4 Errores de marca comercial que pueden costarle grandes cantidades

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Una marca registrada es uno de los activos más valiosos de su empresa. Proteger este activo debe ser una prioridad antes de que su negocio abra sus puertas.

Por Josh Gerben

Una marca registrada es uno de los activos más valiosos de su empresa. Toca a todos los clientes que compran sus productos, utilizan sus servicios o acceden a su sitio web. Proteger este activo debe ser una prioridad antes de que su negocio abra sus puertas.

Desafortunadamente, muchos propietarios de negocios son sorprendidos porque no invierten en examinar y proteger adecuadamente sus marcas comerciales. Aquí hay cuatro errores comunes de marcas que veo que se cometen casi semanalmente:

Error # 1: No realizar una búsqueda adecuada de marca registrada

Como abogado de marcas registradas, recibo las mismas llamadas de posibles clientes varias veces a la semana: se ha recibido una carta de cese y desistimiento porque el nombre del producto o servicio que ofrecen utiliza un nombre similar al de un competidor. Mi primera pregunta es si el posible cliente alguna vez realizó una búsqueda de marca registrada antes de usar el nombre en cuestión; un gran porcentaje de estas personas que llaman nunca han realizado tal búsqueda.

Muchos propietarios de negocios no se dan cuenta de que el uso de un nombre, eslogan o logotipo nunca debe suceder sin realizar una búsqueda de marca registrada. Es extremadamente costoso comprar carteles, invertir en diseño de logotipos y comprar materiales impresos, solo para tener que cambiarlo todo.

Una búsqueda adecuada de marcas puede costar entre $ 350 y $ 700, y es una inversión que se debe realizar una y otra vez. Está invirtiendo mucho tiempo, tanto financieramente como en mano de obra, para crear capital en una marca. No debe ser algo que haga sin llevar a cabo la debida diligencia adecuada.

Contratar a un abogado para realizar una búsqueda de marca registrada puede ser un primer paso inteligente, ya que los abogados de marcas pueden ser conscientes de las dificultades desconocidas. Un ejemplo bien documentado es el intento de Monster Energy de imponer su marca registrada contra casi cualquier persona que intente usar la palabra "Monster" en su marca registrada. La compañía se ha opuesto recientemente a las solicitudes de marca registrada de MONSTER MASH para una marca de vino, MONSTER MOBILE para una marca de mangueras de aire y MONSTER KONG NACHOS para una marca de aperitivos.

Es poco probable que un empresario que realice una búsqueda de marca registrada para una marca de mangueras de aire piense que una de las compañías de bebidas más grandes del mundo se opondría a la marca registrada. Dicho esto, un abogado de marcas que preste atención a las noticias de la industria debería poder advertir a sus clientes.

Error # 2: No solicitar la protección federal de una marca registrada

El otro tipo de llamada que comúnmente recibo es de alguien que afirma que otra parte está usando su marca registrada y desea enviar una carta de cese y desistimiento. Una vez más, le sorprendería saber cuántos de estos propietarios de negocios no han solicitado la protección federal de su marca comercial. Esto puede hacer que hacer cumplir cualquier derecho que tengan con una marca sea muy difícil.

Por ejemplo, el primer restaurante "Burger King" abrió sus puertas en 1957 en la pequeña ciudad de Mattoon, Illinois. El restaurante es propiedad de Gene y Betty Hoots, y nunca registraron federalmente la marca registrada de "Burger King". Luego, apareció una compañía nacional llamada Burger King que sí registró su marca registrada.

Mientras que los Hoots intentaron demandar a la cadena nacional porque no tenía un registro de marca federal, los Hootses solo podían evitar que la cadena nacional abriera una tienda dentro de las 20 millas de su ubicación. Eso fue todo. Además, si los Hootses quisieran abrir una segunda ubicación, habrían tenido que encontrar un nombre diferente. Este es un caso famoso que limita los derechos de las marcas no registradas.

Además, en el mercado en línea de hoy, es probable que no se obtenga un listado infractor de sitios como Amazon, eBay, Etsy o cualquier otra plataforma sin una orden judicial a menos que tenga un registro de marca federal. Estas grandes compañías en línea confían en la base de datos de marcas federales para determinar si una compañía debería poder listar productos en sus sitios web.

Error # 3: No contratar a un abogado de marcas registradas

Muchos sitios web "legales" hacen que parezca tan fácil. Llene un formulario en línea, y poof, usted tiene un registro de marca federal. Si bien es cierto que a veces esto sucede, la falta de contratación de un abogado puede ocasionar problemas para que la marca sea registrada o, lo que es peor, puede hacer que reciba un registro que no es válido en absoluto, cuya invalidez no podrá descubrir en los próximos años..

De hecho, un estudio reciente de la Universidad de Carolina del Norte informa que solo el 57 por ciento de las personas que solicitaron una marca sin un abogado obtuvieron la aprobación del gobierno, mientras que el 83 por ciento de las personas que contrataron a un abogado obtuvieron la aprobación. En pocas palabras, las probabilidades están a su favor si contrata a un abogado para que lo ayude con el proceso.

Error # 4: no vigilar y renovar adecuadamente un registro de marca registrada

El último gran error que veo que hacen los dueños de negocios es pensar que una vez que ese hermoso certificado de registro llega de la USPTO, su trabajo está hecho. Poseer una marca registrada es muy parecido a tener un hijo; Es un compromiso de por vida, y siempre tendrá alguna obligación financiera involucrada.

El primer elemento que un propietario de una marca comercial debe considerar es un servicio de monitoreo de marcas registradas. La ley de marcas registradas de los EE. UU. Exige que el propietario de una marca registrada vigile el mercado para garantizar que no se produzca una actividad infractora. Si simplemente permite que otros infrinjan su marca registrada, perderá el derecho de imponerla con el tiempo. Un servicio de monitoreo adecuado puede alertarlo sobre la presentación de marcas comerciales similares e incluso el uso de marcas comerciales similares en el mercado.

La segunda cuestión importante a tener en cuenta es que se deben renovaciones periódicas en los registros de marcas. Debido a que estas renovaciones son poco frecuentes, a menudo se olvidan y la USPTO cancela los registros de marcas registradas.

Aquí están las fechas clave que necesita saber:

  • La primera presentación de renovación tiene lugar cinco años después de la fecha de aniversario o la fecha de registro inicial.
  • La segunda presentación de renovación tiene lugar nueve años después de la fecha de aniversario o la fecha de registro inicial.
  • La tercera presentación de renovación, y cada presentación posterior se realiza cada diez años después de la segunda presentación de renovación.

Como siempre les explico a mis clientes, un poco de trabajo preventivo en su marca registrada, como realizar una búsqueda y hacer una presentación federal, puede ahorrarle decenas de miles de dólares en el futuro. Las empresas que gastan más dinero en honorarios legales son las que reaccionan a los problemas en lugar de trabajar para prevenirlos.

Sobre el Autor

Post por: Josh Gerben

Josh Gerben es un abogado de marcas registradas de los EE. UU. Y fundador de Gerben Law Firm, PLLC en Washington, DC. Fue clasificado como el archivador de marcas número 3 en EE. UU. Por Insemark Insider en 2009, y ha representado a clientes en más de 4,500 solicitudes de marcas ante la Oficina de Patentes y Marcas de Estados Unidos. Josh ha sido un panelista destacado en FOX News, y ha sido citado por diversos medios de comunicación nacionales como The Wall Street Journal, ABA Journal, The Huffington Post y NPR en temas de marcas. Gerben asistió a la escuela de derecho en la American University Washington College of Law y recibió una licenciatura en administración de empresas de la Escuela de Negocios y Administración Pública de George Washington University.

Empresa: Gerben Law Firm, PLLC
Sitio web: gerbenlaw.com


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