El gobierno de Bush baraja las reformas de la pequeña empresa Thwarts

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El programa de contratación de pequeñas empresas del gobierno federal ha sido un escándalo de bajo punto de ebullición durante años. ¿pueden los demócratas del congreso finalmente hacer algo al respecto, ahora que están en el poder?

Es una vieja verdad en Washington que el Congreso puede aprobar todas las leyes que quiera, pero al final, un burócrata sin rostro y sin nombre decidirá si alguna vez son más que una mezcla de papel. Un ejemplo de ello son los programas de contratación de pequeñas empresas del gobierno federal.

Durante los últimos seis años, este escándalo de elaboración ha estado en un hervor largo y bajo. El Congreso ha celebrado numerosas audiencias y ha aprobado una serie de leyes para abordar los problemas, hacer más estrictos los reglamentos y reducir los abusos generalizados documentados por los investigadores federales, en vano.

Los programas de contratación se crearon para dar a las pequeñas empresas una ventaja en la competencia por algunos de los aproximadamente 420,000 millones de dólares que el gobierno gasta cada año en bienes y servicios. El noble objetivo es fomentar el crecimiento, crear empleos y, eventualmente, permitir que las pequeñas empresas se conviertan en grandes empresas exitosas. Pero año tras año, parece que el papel se baraja y los problemas persisten.

A principios de esta semana, se desarrolló una escena familiar ante el comité de pequeñas empresas del Senado. Los defensores de las pequeñas empresas y un puñado de burócratas del gobierno se sentaron una vez más para declarar acerca de la incapacidad perenne del gobierno para cumplir con sus objetivos de contratación de pequeñas empresas o los abusos policiales adecuados. Pero esta vez hubo una diferencia clave: por primera vez en una década, el comité está en manos de los demócratas del Senado, quienes tomaron el poder durante las elecciones de mitad del año pasado.

El presidente de la comisión, John Kerry, demócrata por Massachusetts, atribuyó los problemas a un laberinto de regulaciones complicadas, fallas en favor de las grandes empresas y la falta de protección para los subcontratistas de pequeñas empresas, que a menudo están a merced de contratistas principales abusivos.

Pero el problema real, según los defensores de las pequeñas empresas, se reduce a la indiferencia burocrática, con raíces que se remontan a la Casa Blanca. Para los contratistas de pequeñas empresas que han sufrido mucho tiempo, un informe reciente de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno (GAO) no es una sorpresa. Encontró que la administración ha optado selectivamente por no hacer cumplir las leyes que no le gustan, a pesar de que el presidente las ha convertido en ley.

Los expertos en derecho han comenzado a debatir si el presidente tiene el derecho de hacerlo, o está hurgando en la Constitución, pero la insolencia burocrática de la administración ya es bien conocida en los círculos de pequeñas empresas. Magdalah Silva, presidenta y directora ejecutiva de una firma consultora de administración y tecnología en Washington, citó un programa para ayudar a las empresas propiedad de mujeres. Ha estado en los libros durante siete años, sin embargo, la Administración de Pequeños Negocios (SBA) nunca lo ha implementado.

Se supone que la ley ayuda al gobierno a reservar el 5 por ciento de los contratos federales para empresas propiedad de mujeres, otro objetivo que el Congreso estableció y los burócratas federales nunca han cumplido. “Durante siete largos años, la SBA ha estudiado y vuelto a estudiar este tema. Hemos esperado el tiempo suficiente ", dijo.

Silva testificó en nombre de un grupo bipartidista sin fines de lucro de Washington conocido como Women Impacting Public Policy. El grupo afirma que otro programa para ayudar a las mujeres también se creó para fallar porque el gobierno no lo ha actualizado desde 1989.

El presidente, por supuesto, no está más allá de prestar atención a las pequeñas empresas. En 2002, se comprometió a reducir la "agrupación de contratos", un proceso que impide que las pequeñas empresas compitan por miles de millones de dólares en adquisiciones federales cada año, o lo que es peor, las pone a merced de contratistas principales abusivos. La promesa del presidente se produjo después de que la Oficina de Administración y Presupuesto descubriera que cada $ 100 otorgados en un contrato conjunto resultaba en una disminución de $ 33 en los premios a las pequeñas empresas.

En 1984, el Congreso aprobó una ley que impedía al gobierno agrupar los contratos que restringían la competencia, y tres años más tarde, la Contraloría General emitió un aviso que prohibía la agrupación por razones de "conveniencia burocrática".

"Desafortunadamente, las agencias federales han ignorado esto de manera rutinaria, y [la ley] no establece estándares claros sobre el tema", dijo Todd McCracken, presidente de la Asociación Nacional de Pequeñas Empresas, un grupo comercial líder.

Paul Hsu, el administrador asociado de la SBA para contratos gubernamentales y desarrollo de negocios, dijo al comité que los contratos principales de pequeñas empresas habían aumentado en $ 30,6 mil millones en el año fiscal 2005 con respecto a la cantidad del año fiscal 2000, respaldando un estimado de 235,000 empleos. Pero, de hecho, el gobierno realmente no sabe cuántos contratos de pequeñas empresas otorga cada año.

La SBA afirmó que el gobierno había adjudicado el 25,4 por ciento de sus contratos a pequeñas empresas, superando la meta del 23 por ciento estipulada por el Congreso. Pero un grupo independiente que sigue los contratos del gobierno afirmó que la cifra estaba cerca del 19 por ciento.

Como resultado, la propia agencia de vigilancia gubernamental de la SBA, la Oficina de Defensa, encontró que 44 de las mil empresas pequeñas más importantes del gobierno en el año fiscal 2005 eran en realidad grandes corporaciones. Combinados recibieron $ 2 mil millones en contratos destinados a pequeñas empresas. Otros críticos, como Lloyd Chapman, presidente y fundador de la American Small Business League (ASBL), dicen que el problema es mucho peor. La ASBL ha demandado a la SBA en varias ocasiones para averiguar los nombres de grandes corporaciones con contratos de pequeñas empresas.

Por supuesto, desde 1988 ha sido un delito grave para las empresas el falsear intencionalmente su condición de pequeñas empresas para obtener contratos gubernamentales. Los infractores pueden enfrentar hasta 10 años de prisión, multas de hasta $ 500,000 y inhabilitación del programa. Pero el gobierno nunca ha procesado ni excluido a ninguna empresa.

Hsu le dijo al comité que la SBA reconoce la necesidad de mejorar los programas de contratación del gobierno, y el Administrador de la SBA, Steven Preston, reveló recientemente dos nuevas iniciativas. Uno, anunciado a principios de este mes, pide a los primeros mil contratistas principales que revelen voluntariamente los contratos de pequeñas empresas que tienen; otro establece nuevos estándares de tamaño y reglas de divulgación que requieren que las empresas informen cuando superan el programa o son compradas por una gran corporación. Los críticos afirman que este último está lleno de lagunas.

Si este último esfuerzo gubernamental para solucionar problemas equivale a más papeleo o una reforma real, aún está por verse. Pero los demócratas tienen una oportunidad real de demostrar que son en serio, no aprobando otra ley, sino insistiendo en que el gobierno haga cumplir y aplique las leyes que ya están en los libros.

Es una vieja verdad en Washington que el Congreso puede aprobar todas las leyes que quiera, pero al final, un burócrata sin rostro y sin nombre decidirá si alguna vez son más que una mezcla de papel. Un ejemplo de ello son los programas de contratación de pequeñas empresas del gobierno federal.

Durante los últimos seis años, este escándalo de elaboración ha estado en un hervor largo y bajo. El Congreso ha celebrado numerosas audiencias y ha aprobado una serie de leyes para abordar los problemas, hacer más estrictos los reglamentos y reducir los abusos generalizados documentados por los investigadores federales, en vano.

Los programas de contratación se crearon para dar a las pequeñas empresas una ventaja en la competencia por algunos de los aproximadamente 420,000 millones de dólares que el gobierno gasta cada año en bienes y servicios. El noble objetivo es fomentar el crecimiento, crear empleos y, eventualmente, permitir que las pequeñas empresas se conviertan en grandes empresas exitosas. Pero año tras año, parece que el papel se baraja y los problemas persisten.

A principios de esta semana, se desarrolló una escena familiar ante el comité de pequeñas empresas del Senado. Los defensores de las pequeñas empresas y un puñado de burócratas del gobierno se sentaron una vez más para declarar sobre la incapacidad perenne del gobierno para cumplir con sus objetivos de contratación de pequeñas empresas o los abusos policiales adecuados. Pero esta vez hubo una diferencia clave: por primera vez en una década, el comité está en manos de los demócratas del Senado, quienes tomaron el poder durante las elecciones de mitad del año pasado.

El presidente de la comisión, John Kerry, demócrata por Massachusetts, atribuyó los problemas a un laberinto de regulaciones complicadas, fallas en favor de las grandes empresas y la falta de protección para los subcontratistas de pequeñas empresas, que a menudo están a merced de contratistas principales abusivos.

Pero el verdadero problema, según los defensores de las pequeñas empresas, se reduce a la indiferencia burocrática, con raíces que se remontan a la Casa Blanca. Para los contratistas de pequeñas empresas que han sufrido mucho tiempo, un informe reciente de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno (GAO) no es una sorpresa. Encontró que la administración ha optado selectivamente por no hacer cumplir las leyes que no le gustan, a pesar de que el presidente las ha convertido en ley.

Los expertos en derecho han comenzado a debatir si el presidente tiene el derecho de hacerlo, o está hurgando en la Constitución, pero la insolencia burocrática de la administración ya es bien conocida en los círculos de pequeñas empresas. Magdalah Silva, presidenta y directora ejecutiva de una firma consultora de administración y tecnología en Washington, citó un programa para ayudar a las empresas propiedad de mujeres. Ha estado en los libros durante siete años, sin embargo, la Administración de Pequeños Negocios (SBA) nunca lo ha implementado.

Se supone que la ley ayudará al gobierno a reservar el 5 por ciento de los contratos federales para empresas propiedad de mujeres, otro objetivo que el Congreso estableció y los burócratas federales nunca han cumplido. “Durante siete largos años, la SBA ha estudiado y vuelto a estudiar este tema. Hemos esperado el tiempo suficiente ", dijo.

Silva testificó en nombre de un grupo bipartidista sin fines de lucro de Washington conocido como Women Impacting Public Policy. El grupo afirma que otro programa para ayudar a las mujeres también se creó para fallar porque el gobierno no lo ha actualizado desde 1989.

El presidente, por supuesto, no está más allá de prestar atención a las pequeñas empresas. En 2002, se comprometió a reducir la "agrupación de contratos", un proceso que impide que las pequeñas empresas compitan por miles de millones de dólares en adquisiciones federales cada año, o lo que es peor, las pone a merced de contratistas principales abusivos. La promesa del presidente se produjo después de que la Oficina de Administración y Presupuesto descubriera que cada $ 100 otorgados en un contrato conjunto resultaba en una disminución de $ 33 en los premios a las pequeñas empresas.

En 1984, el Congreso aprobó una ley que impedía al gobierno agrupar los contratos que restringían la competencia, y tres años más tarde, la Contraloría General emitió un aviso que prohibía la agrupación por razones de "conveniencia burocrática".

"Desafortunadamente, las agencias federales han ignorado esto de manera rutinaria, y [la ley] no establece estándares claros sobre el tema", dijo Todd McCracken, presidente de la Asociación Nacional de Pequeñas Empresas, un grupo comercial líder.

Paul Hsu, el administrador asociado de la SBA para contratos gubernamentales y desarrollo de negocios, dijo al comité que los contratos principales de pequeñas empresas habían aumentado en $ 30,6 mil millones en el año fiscal 2005 con respecto a la cantidad del año fiscal 2000, respaldando un estimado de 235,000 empleos. Pero, de hecho, el gobierno realmente no sabe cuántos contratos de pequeñas empresas otorga cada año.

La SBA afirmó que el gobierno había adjudicado el 25,4 por ciento de sus contratos a pequeñas empresas, superando la meta del 23 por ciento estipulada por el Congreso. Pero un grupo independiente que sigue los contratos del gobierno afirmó que la cifra estaba cerca del 19 por ciento.

Como resultado, la propia agencia de vigilancia gubernamental de la SBA, la Oficina de Defensa, encontró que 44 de las mil empresas pequeñas más importantes del gobierno en el año fiscal 2005 eran en realidad grandes corporaciones. Combinados recibieron $ 2 mil millones en contratos destinados a pequeñas empresas. Otros críticos, como Lloyd Chapman, presidente y fundador de la American Small Business League (ASBL), dicen que el problema es mucho peor. La ASBL ha demandado a la SBA en varias ocasiones para averiguar los nombres de grandes corporaciones con contratos de pequeñas empresas.

Por supuesto, desde 1988 ha sido un delito grave para las empresas el falsear intencionalmente su condición de pequeñas empresas para obtener contratos gubernamentales. Los infractores pueden enfrentar hasta 10 años de prisión, multas de hasta $ 500,000 y inhabilitación del programa. Pero el gobierno nunca ha procesado ni excluido a ninguna empresa.

Hsu le dijo al comité que la SBA reconoce la necesidad de mejorar los programas de contratación del gobierno, y el Administrador de la SBA, Steven Preston, reveló recientemente dos nuevas iniciativas. Uno, anunciado a principios de este mes, pide a los primeros mil contratistas principales que revelen voluntariamente los contratos de pequeñas empresas que tienen; otro establece nuevos estándares de tamaño y reglas de divulgación que requieren que las empresas informen cuando superan el programa o son compradas por una gran corporación. Los críticos afirman que este último está lleno de lagunas.

Si este último esfuerzo gubernamental para solucionar problemas equivale a más papeleo o una reforma real, aún está por verse. Pero los demócratas tienen una oportunidad real de demostrar que son en serio, no aprobando otra ley, sino insistiendo en que el gobierno haga cumplir y aplique las leyes que ya están en los libros.

Es una vieja verdad en Washington que el Congreso puede aprobar todas las leyes que quiera, pero al final, un burócrata sin rostro y sin nombre decidirá si alguna vez son más que una mezcla de papel. Un ejemplo de ello son los programas de contratación de pequeñas empresas del gobierno federal.

Durante los últimos seis años, este escándalo de elaboración ha estado en un hervor largo y bajo. El Congreso ha celebrado numerosas audiencias y ha aprobado una serie de leyes para abordar los problemas, hacer más estrictos los reglamentos y reducir los abusos generalizados documentados por los investigadores federales, en vano.

Los programas de contratación se crearon para dar a las pequeñas empresas una ventaja en la competencia por algunos de los aproximadamente 420,000 millones de dólares que el gobierno gasta cada año en bienes y servicios. El noble objetivo es fomentar el crecimiento, crear empleos y, eventualmente, permitir que las pequeñas empresas se conviertan en grandes empresas exitosas. Pero año tras año, parece que el papel se baraja y los problemas persisten.

A principios de esta semana, se desarrolló una escena familiar ante el comité de pequeñas empresas del Senado. Los defensores de las pequeñas empresas y un puñado de burócratas del gobierno se sentaron una vez más para declarar acerca de la incapacidad perenne del gobierno para cumplir con sus objetivos de contratación de pequeñas empresas o los abusos policiales adecuados. Pero esta vez hubo una diferencia clave: por primera vez en una década, el comité está en manos de los demócratas del Senado, quienes tomaron el poder durante las elecciones de mitad del año pasado.

El presidente de la comisión, John Kerry, demócrata por Massachusetts, atribuyó los problemas a un laberinto de regulaciones complicadas, fallas en favor de las grandes empresas y la falta de protección para los subcontratistas de pequeñas empresas, que a menudo están a merced de contratistas principales abusivos.

Pero el verdadero problema, según los defensores de las pequeñas empresas, se reduce a la indiferencia burocrática, con raíces que se remontan a la Casa Blanca. Para los contratistas de pequeñas empresas que han sufrido mucho tiempo, un informe reciente de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno (GAO) no es una sorpresa. Encontró que la administración ha optado selectivamente por no hacer cumplir las leyes que no le gustan, a pesar de que el presidente las ha convertido en ley.

Los expertos en derecho han comenzado a debatir si el presidente tiene el derecho de hacerlo, o está hurgando en la Constitución, pero la insolencia burocrática de la administración ya es bien conocida en los círculos de pequeñas empresas. Magdalah Silva, presidenta y directora ejecutiva de una firma consultora de administración y tecnología en Washington, citó un programa para ayudar a las empresas propiedad de mujeres. Ha estado en los libros durante siete años, sin embargo, la Administración de Pequeños Negocios (SBA) nunca lo ha implementado.

Se supone que la ley ayudará al gobierno a reservar el 5 por ciento de los contratos federales para empresas propiedad de mujeres, otro objetivo que el Congreso estableció y los burócratas federales nunca han cumplido. “Durante siete largos años, la SBA ha estudiado y vuelto a estudiar este tema. Hemos esperado el tiempo suficiente ", dijo.

Silva testificó en nombre de un grupo bipartidista sin fines de lucro de Washington conocido como Women Impacting Public Policy. El grupo afirma que otro programa para ayudar a las mujeres también se creó para fallar porque el gobierno no lo ha actualizado desde 1989.

El presidente, por supuesto, no está más allá de prestar atención a las pequeñas empresas. En 2002, se comprometió a reducir la "agrupación de contratos", un proceso que impide que las pequeñas empresas compitan por miles de millones de dólares en adquisiciones federales cada año, o lo que es peor, las pone a merced de contratistas principales abusivos. La promesa del presidente se produjo después de que la Oficina de Administración y Presupuesto descubriera que cada $ 100 otorgados en un contrato conjunto resultaba en una disminución de $ 33 en los premios a las pequeñas empresas.

En 1984, el Congreso aprobó una ley que impedía al gobierno agrupar los contratos que restringían la competencia, y tres años más tarde, la Contraloría General emitió un aviso que prohibía la agrupación por razones de "conveniencia burocrática".

"Desafortunadamente, las agencias federales han ignorado esto de manera rutinaria, y [la ley] no establece estándares claros sobre el tema", dijo Todd McCracken, presidente de la Asociación Nacional de Pequeñas Empresas, un grupo comercial líder.

Paul Hsu, el administrador asociado de la SBA para contratos gubernamentales y desarrollo de negocios, dijo al comité que los contratos principales de pequeñas empresas habían aumentado en $ 30,6 mil millones en el año fiscal 2005 con respecto a la cantidad del año fiscal 2000, respaldando un estimado de 235,000 empleos. Pero, de hecho, el gobierno realmente no sabe cuántos contratos de pequeñas empresas otorga cada año.

La SBA afirmó que el gobierno había adjudicado el 25,4 por ciento de sus contratos a pequeñas empresas, superando la meta del 23 por ciento estipulada por el Congreso. Pero un grupo independiente que sigue los contratos del gobierno afirmó que la cifra estaba cerca del 19 por ciento.

Como resultado, la propia agencia de vigilancia gubernamental de la SBA, la Oficina de Defensa, encontró que 44 de las mil empresas pequeñas más importantes del gobierno en el año fiscal 2005 eran en realidad grandes corporaciones. Combinados recibieron $ 2 mil millones en contratos destinados a pequeñas empresas. Otros críticos, como Lloyd Chapman, presidente y fundador de la American Small Business League (ASBL), dicen que el problema es mucho peor. La ASBL ha demandado a la SBA en varias ocasiones para averiguar los nombres de grandes corporaciones con contratos de pequeñas empresas.

Por supuesto, desde 1988 ha sido un delito grave para las empresas el falsear intencionalmente su condición de pequeñas empresas para obtener contratos gubernamentales. Los infractores pueden enfrentar hasta 10 años de prisión, multas de hasta $ 500,000 y inhabilitación del programa. Pero el gobierno nunca ha procesado ni excluido a ninguna empresa.

Hsu le dijo al comité que la SBA reconoce la necesidad de mejorar los programas de contratación del gobierno, y el Administrador de la SBA, Steven Preston, reveló recientemente dos nuevas iniciativas. Uno, anunciado a principios de este mes, pide a los primeros mil contratistas principales que revelen voluntariamente los contratos de pequeñas empresas que tienen; otro establece nuevos estándares de tamaño y reglas de divulgación que requieren que las empresas informen cuando superan el programa o son compradas por una gran corporación. Los críticos afirman que este último está lleno de lagunas.

Si este último esfuerzo gubernamental para solucionar problemas equivale a más papeleo o una reforma real, aún está por verse. Pero los demócratas tienen una oportunidad real de demostrar que son en serio, no aprobando otra ley, sino insistiendo en que el gobierno haga cumplir y aplique las leyes que ya están en los libros.


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