Dentistas taladro por dólares

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Los dentistas están luchando por obtener ingresos mediante la distribución de beneficios, y en ocasiones por la venta de sus pacientes. Una mirada a la economía del canal radicular.

Cuando la economia el año pasado, algunos expertos dijeron que pensaban que la recesión podría ser buena para los aproximadamente 160,000 dentistas del país. Después de todo, las personas estarían rechinando, apretando y dañando sus dientes mientras sudaban sobre despidos y hundiendo portafolios. Sin embargo, para muchos dentistas, el auge del negocio no se materializó, ya que los consumidores conscientes de los costos decidieron que, cuando los tiempos son difíciles, el cuidado de los dientes puede ser opcional.

La encuesta anual más reciente realizada por la Asociación Dental Americana encontró que el 48 por ciento de los dentistas dijo que sus ingresos netos estaban disminuyendo. Este verano, la Kaiser Family Foundation, un grupo de investigación en salud, informó que más de uno de cada tres consumidores estaban posponiendo la atención dental y los chequeos debido al costo. Y algunos dentistas cosméticos, esos antiguos artesanos del blanco perlado estilo Julia Roberts, dicen que sus ingresos se han hundido en un 30 por ciento.

Mark A. Babbitt, un dentista en Ventura, California, dice que hace tres o cuatro años, daba por sentado que los nuevos pacientes siempre estarían entrando por su puerta, muchos de ellos en busca de tratamientos cosméticos caros como carillas de porcelana. Ahora pasa mañanas enteras sin citas y lee libros inspiradores para mantenerse positivo. Si puede reservar con alguien, incluso trabajará durante su hora de almuerzo, haciendo la limpieza mientras comen sus higienistas dentales. Y es por eso que recientemente decidió, por primera vez en sus 13 años de carrera, enviar paquetes de atención a pacientes leales, cada uno con una taza de café con su nombre en relieve y una nota manuscrita que recuerda a sus clientes que deben recomendar a sus amigos. "A veces se siente como 28 días después", explica Babbitt, refiriéndose a la película de zombies. "El mundo se acabó, y toda la gente desapareció".

Bienvenido al apocalipsis, o algo que a muchos dentistas les parece un poco. Su pellizco financiero está jugando de manera extraña para los pacientes. Algunos dentistas han asumido roles desconocidos, completando sus propios asistentes y haciendo tratos con los clientes. Otros ofrecen el tipo de regalos y puntos de recompensa que parecen menos "consultorios médicos serios" y más "escapada con todo incluido a Cancún". Pero algunos están poniendo a sus pacientes en posiciones incómodas. El Better Business Bureau dice que los dentistas se encuentran entre las 50 principales profesiones en las que se quejan los consumidores, incluso sobre los abogados. El año pasado el número de quejas aumentó un 9 por ciento, a 3.570. Los defensores de los consumidores dicen que algunos dentistas desesperados están mejorando sus pacientes, diciéndoles que necesitan coronas de $ 1,000 y selladores de dientes que podrían prescindir fácilmente. "Es un lugar muy vulnerable en el que se sienta como paciente", dice Anika Ball, directora ejecutiva de la Sociedad Americana de Ética Dental, y algunos dentistas pueden estar aprovechándose.

Fallout de la deuda dental

Los dentistas siempre han enfrentado enormes obstáculos financieros. Según Raymond Willeford, presidente de la Academia de Contadores Públicos, la compra de una práctica existente, una forma popular de ingresar al negocio, puede costar hasta $ 850,000.

La escuela dental para especialidades como periodontia, el estudio de la enfermedad de las encías, puede costar otros $ 300,000. Y en la última década, el número de dentistas que realizan trabajos de estética se ha más que duplicado según algunas estimaciones, lo que ha inspirado un costo excesivo de la tecnología. Una máquina capaz de hacer coronas y chapas, por ejemplo, cuesta $ 100,000. Las cosas se han puesto tan mal que Willeford estima que el 85 por ciento de los dentistas están en una deuda significativa. "Es muy angustioso", admite Leonard Tau, un dentista estético que pidió prestado para comprar su consultorio en Filadelfia. "Tengo una gran tuerca para romper".


Vídeo: Falso odontólogo usaba taladro para intervenir a sus pacientes - 16/06/2016


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