Reforma de la atención de salud: más allá de la retórica, las agendas políticas

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Cuando el congreso regrese de su receso de verano, el debate sobre la atención médica se reanudará con toda su fuerza y ​​furia.

Con el Congreso en receso durante el mes de agosto, los legisladores han regresado a sus estados y distritos donde recibieron un mensaje muy variado y, en algunos casos, muy estridente, sobre la reforma de la atención médica.

En muchos casos no ha sido una imagen bonita. A menudo es difícil distinguir los hechos de la ficción, ya que la retórica aumenta y supera la razón. Pero el alboroto es solo un precursor de este otoño. El Congreso regresará en septiembre, y en las próximas semanas surgirá un proyecto de reforma. El presidente Obama también presentará sus propias propuestas.

Entonces comenzará el verdadero debate. Las pequeñas empresas pueden y deben desempeñar un papel fundamental en la discusión porque muchos de los problemas con el sistema actual, desde los altos costos hasta la falta de opciones, los afectan directamente. Como escribí la semana pasada, los propietarios de pequeñas empresas están lejos de ser monolíticos en sus puntos de vista y ningún grupo puede o debería decir hablar por ellos.

Como ejemplo, seleccioné al grupo más prominente, la Federación Nacional de Negocios Independientes (NFIB), para ilustrar cómo la política y la ideología política a menudo desempeñan un papel en la configuración de la llamada agenda de la pequeña empresa en Washington.

Naturalmente, el NFIB respondió a mi columna, que está bien y bien. Por eso escribo todas las semanas. Mi objetivo no es tanto presentar un punto de vista, sino provocar un diálogo que esperamos ilumine y proporcione una mejor comprensión de los problemas que enfrentan los empresarios. Todas las discusiones deben comenzar en algún lugar, y quiero que mi columna sea el punto de partida.

Como tal, normalmente no respondo a los comentarios; Ya he tenido mi opinión. Pero pensé que el comentario que recibí del Dr. Bob Graboyes, quien se identifica como el asesor principal de atención médica de la NFIB, ilustró mi punto aún más.

Por su uso casual del honorífico "Dr.", algunos lectores pueden tener la impresión de que él es un médico. Él no es. En realidad tiene un doctorado. En la más triste de las ciencias, la economía, de la Universidad de Columbia en Nueva York.

Muchos de sus colegas conservadores piensan que Columbia es un sumidero del liberalismo radical de izquierda, así que permítanme aclarar el asunto: es una excelente institución. En cualquier caso, el Dr. Graboyes apenas representa ese punto de vista.

Por el contrario, el Dr. Graboyes es miembro principal del Centro Nacional para el Análisis de Políticas (NCPA) donde se especializa en políticas de atención médica. La NCPA, un "grupo de reflexión conservador" autodescrito, pasa a ser financiado por la industria de seguros.

El fundador del grupo, el Dr. John C. Goodman, se considera a sí mismo el "Padre de las Cuentas de Ahorros de Salud", y está ampliamente acreditado, junto con el ex senador Phil Gramm y el columnista conservador Bill Kristol, "con un papel fundamental en la derrota de el plan de la Administración Clinton para reformar el sistema de salud de EE. UU. ”, según su biografía.

El Dr. Goodman (economista, no médico) también administra lo que él llama el único "blog de atención médica del derecho de centro en Internet". Tenga la seguridad de que la agenda de atención médica de la NCPA está perfectamente alineada con la de la industria de seguros. Además, la NCPA usa muchas de las palabras de miedo sobre la reforma de la atención médica en sus publicaciones en el sitio web que han generado la reciente reacción violenta contra los opositores al plan del presidente Obama.

Ciertamente, la NCPA, el Dr. Graboyes y el Dr. Goodman tienen derecho a sus opiniones y honoríficos. Solo quiero saber cómo una persona que trabaja para una organización financiada por compañías de seguros gigantes, con una agenda política pronunciada, se convierte en el "asesor principal de atención médica" para un grupo que representa a las pequeñas empresas.

En las próximas semanas, a medida que el debate se intensifique, escuchará mucho de la industria de seguros, tanto directa como indirectamente. Así que aquí hay otra vista: la de Wendell Potter. Hasta el año pasado, Potter fue jefe de comunicaciones corporativas de Cigna, la cuarta mayor compañía de seguros de salud del país.

Como lo dijo recientemente el periodista Bill Moyers cuando lo entrevistó en la televisión pública: "Potter pasó casi dos décadas jugando por el lado opuesto a la reforma de la atención de salud, desde los Clinton a los comités de política, elaboró ​​mensajes ejecutivos, convenció a la prensa. Y presencié de primera mano las promesas hechas, y rotas ".

Este verano, antes de la Comisión de Comercio del Senado, continuó Moyers, Potter salió a bolsa por primera vez. "La industria y sus patrocinadores están utilizando tácticas de miedo, como lo hicieron en 1994, para lograr una opción de atención médica transparente y responsable, públicamente responsable, como cita," atención médica administrada por el gobierno ", dijo Potter a la comisión.

"Lo que tenemos hoy", continuó, "es que la atención médica administrada por Wall Street ha demostrado ser un socio no confiable para sus clientes, los médicos y hospitales que brindan atención, y los gobiernos estatales y federales que intentan regularla.. ”

Durante la entrevista de Moyers, Potter entró en detalles sobre cómo el aumento del corporativismo, la disminución de la competencia y la necesidad escasa de cumplir con las expectativas de ganancias de los inversores y Wall Streets ha distorsionado el papel tradicional del seguro de salud.

Dijo que hoy en día, el juego tiene que ver con controlar lo que se conoce como el "índice de pérdida médica", un término de la industria para determinar cuánto de un dólar de prima paga la compañía de seguros para cubrir los costos médicos. A mediados de la década de 1990 era de 95 centavos; Hoy ha bajado a 80 centavos, dijo. Y una de las principales formas en que las compañías de seguros controlan la proporción es depurando las cuentas de los empleadores.

“Si una pequeña empresa tiene un empleado, por ejemplo, que repentinamente recibe mucho tratamiento o está en un accidente, y las facturas médicas se acumulan, y este empleado está presentando reclamaciones ante la compañía de seguros; Eso lo notará la compañía de seguros ", explicó.

"Y cuando ese negocio está listo para la renovación, y normalmente se hace una vez al año, para la renovación, los aseguradores lo verán". Y dirán: 'Necesitamos aumentar las tarifas aquí, porque la experiencia (cuando digo experiencia, la experiencia de reclamación, el número de reclamaciones presentadas) fue más de lo que anticipamos'. Por lo tanto, debemos aumentar el precio.. Sube las primas. A menudo, harán esto, sabiendo que el empleador no tendrá otra alternativa que irse. Y eso pasa todo el tiempo ".

De hecho, para demasiadas pequeñas empresas, su explicación suena muy familiar.

El punto es que, en el debate que se avecina, es fundamental que los propietarios de pequeñas empresas vean más allá de la retórica, las tácticas de miedo, las agendas políticas y, en algunos casos, la desinformación descarada y se centren claramente en lo que realmente es lo mejor para ellos.

Con el Congreso en receso durante el mes de agosto, los legisladores han regresado a sus estados y distritos donde recibieron un mensaje muy variado y, en algunos casos, muy estridente, sobre la reforma de la atención médica.

En muchos casos no ha sido una imagen bonita. A menudo es difícil distinguir los hechos de la ficción, ya que la retórica aumenta y supera la razón. Pero el alboroto es solo un precursor de este otoño. El Congreso regresará en septiembre, y en las próximas semanas surgirá un proyecto de reforma. El presidente Obama también presentará sus propias propuestas.

Entonces comenzará el verdadero debate. Las pequeñas empresas pueden y deben desempeñar un papel fundamental en la discusión porque muchos de los problemas con el sistema actual, desde los altos costos hasta la falta de opciones, los afectan directamente. Como escribí la semana pasada, los propietarios de pequeñas empresas están lejos de ser monolíticos en sus puntos de vista y ningún grupo puede o debería decir hablar por ellos.

Como ejemplo, seleccioné al grupo más prominente, la Federación Nacional de Negocios Independientes (NFIB), para ilustrar cómo la política y la ideología política a menudo desempeñan un papel en la configuración de la llamada agenda de la pequeña empresa en Washington.

Naturalmente, el NFIB respondió a mi columna, que está bien y bien. Por eso escribo todas las semanas. Mi objetivo no es tanto presentar un punto de vista, sino provocar un diálogo que esperamos ilumine y proporcione una mejor comprensión de los problemas que enfrentan los empresarios. Todas las discusiones deben comenzar en algún lugar, y quiero que mi columna sea el punto de partida.

Como tal, normalmente no respondo a los comentarios; Ya he tenido mi opinión. Pero pensé que el comentario que recibí del Dr. Bob Graboyes, quien se identifica como el asesor principal de atención médica de la NFIB, ilustró mi punto aún más.

Por su uso casual del honorífico "Dr.", algunos lectores pueden tener la impresión de que él es un médico. Él no es. En realidad tiene un doctorado. En la más triste de las ciencias, la economía, de la Universidad de Columbia en Nueva York.

Muchos de sus colegas conservadores piensan que Columbia es un sumidero del liberalismo radical de izquierda, así que permítanme aclarar el asunto: es una excelente institución. En cualquier caso, el Dr. Graboyes apenas representa ese punto de vista.

Por el contrario, el Dr. Graboyes es miembro principal del Centro Nacional para el Análisis de Políticas (NCPA) donde se especializa en políticas de atención médica. La NCPA, un "grupo de reflexión conservador" autodescrito, pasa a ser financiado por la industria de seguros.

El fundador del grupo, el Dr. John C. Goodman, se considera a sí mismo el "Padre de las Cuentas de Ahorros de Salud", y está ampliamente acreditado, junto con el ex senador Phil Gramm y el columnista conservador Bill Kristol, "con un papel fundamental en la derrota de el plan de la Administración Clinton para reformar el sistema de salud de EE. UU. ”, según su biografía.

El Dr. Goodman (economista, no médico) también administra lo que él llama el único "blog de atención médica del derecho de centro en Internet". Tenga la seguridad de que la agenda de atención médica de la NCPA está perfectamente alineada con la de la industria de seguros. Además, la NCPA usa muchas de las palabras de miedo sobre la reforma de la atención médica en sus publicaciones en el sitio web que han generado la reciente reacción violenta contra los opositores al plan del presidente Obama.

Ciertamente, la NCPA, el Dr. Graboyes y el Dr. Goodman tienen derecho a sus opiniones y honoríficos. Solo quiero saber cómo una persona que trabaja para una organización financiada por compañías de seguros gigantes, con una agenda política pronunciada, se convierte en el "asesor principal de atención médica" para un grupo que representa a las pequeñas empresas.

En las próximas semanas, a medida que el debate se intensifique, escuchará mucho de la industria de seguros, tanto directa como indirectamente. Así que aquí hay otra vista: la de Wendell Potter. Hasta el año pasado, Potter fue jefe de comunicaciones corporativas de Cigna, la cuarta mayor compañía de seguros de salud del país.

Como lo dijo recientemente el periodista Bill Moyers cuando lo entrevistó en la televisión pública: "Potter pasó casi dos décadas jugando por el lado opuesto a la reforma de la atención de salud, desde los Clinton a los comités de política, elaboró ​​mensajes ejecutivos, convenció a la prensa. Y presencié de primera mano las promesas hechas, y rotas ".

Este verano, antes de la Comisión de Comercio del Senado, continuó Moyers, Potter salió a bolsa por primera vez. "La industria y sus patrocinadores están utilizando tácticas de miedo, como lo hicieron en 1994, para lograr una opción de atención médica transparente y responsable, públicamente responsable, como cita," atención médica administrada por el gobierno ", dijo Potter a la comisión.

"Lo que tenemos hoy", continuó, "es que la atención médica administrada por Wall Street ha demostrado ser un socio no confiable para sus clientes, los médicos y hospitales que brindan atención, y los gobiernos estatales y federales que intentan regularla.. ”

Durante la entrevista de Moyers, Potter entró en detalles sobre cómo el aumento del corporativismo, la disminución de la competencia y la necesidad escasa de cumplir con las expectativas de ganancias de los inversores y Wall Streets ha distorsionado el papel tradicional del seguro de salud.

Dijo que hoy en día, el juego tiene que ver con controlar lo que se conoce como el "índice de pérdida médica", un término de la industria para determinar cuánto de un dólar de prima paga la compañía de seguros para cubrir los costos médicos. A mediados de la década de 1990 era de 95 centavos; Hoy ha bajado a 80 centavos, dijo. Y una de las principales formas en que las compañías de seguros controlan la proporción es depurando las cuentas de los empleadores.

“Si una pequeña empresa tiene un empleado, por ejemplo, que repentinamente recibe mucho tratamiento o está en un accidente, y las facturas médicas se acumulan, y este empleado está presentando reclamaciones ante la compañía de seguros; Eso lo notará la compañía de seguros ", explicó.

"Y cuando ese negocio está listo para la renovación, y normalmente se hace una vez al año, para la renovación, los aseguradores lo verán". Y dirán: 'Necesitamos aumentar las tarifas aquí, porque la experiencia (cuando digo experiencia, la experiencia de reclamación, el número de reclamaciones presentadas) fue más de lo que anticipamos'. Por lo tanto, debemos aumentar el precio.. Sube las primas. A menudo, harán esto, sabiendo que el empleador no tendrá otra alternativa que irse. Y eso pasa todo el tiempo ".

De hecho, para demasiadas pequeñas empresas, su explicación suena muy familiar.

El punto es que, en el debate que se avecina, es fundamental que los propietarios de pequeñas empresas vean más allá de la retórica, las tácticas de miedo, las agendas políticas y, en algunos casos, la desinformación descarada y se centren claramente en lo que realmente es lo mejor para ellos.


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