La industria de la vivienda ilustra la necesidad de un nuevo estímulo

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El destino de la economía y un sinnúmero de pequeñas empresas dependen de la recuperación de la industria de la vivienda. Pero se necesita más gasto de estímulo para salvarlo.

La industria de la vivienda ha sido el epicentro de la gran recesión nacional. Ningún sector de la economía se ha visto más afectado por el colapso del sistema financiero de la nación y la implosión de hipotecas de alto riesgo.

El mercado es el peor en los 70 años desde el inicio de la Segunda Guerra Mundial. De acuerdo con la Asociación Nacional de Constructores de Viviendas (NAHB), el total de nuevas viviendas iniciadas cayó un 80 por ciento desde su máximo de 2.3 millones en enero de 2006 a un mínimo de 479,000 aperturas en abril. Prácticamente todos los indicadores de vivienda (inicios, permisos y ventas) alcanzaron mínimos históricos en los últimos dos trimestres.

El colapso ha sido particularmente devastador para las pequeñas empresas porque la vivienda es una de las pocas industrias importantes que aún están dominadas por pequeñas empresas, desde contratistas y agencias inmobiliarias hasta firmas de arquitectos, corredores de hipotecas y compañías de seguros de títulos.

Los expertos creen que el sector ha llegado a una encrucijada crítica. Si bien el mercado muestra algunos signos de estabilización, aún enfrenta amenazas importantes. Una ola de propiedades en ejecución hipotecaria se dirige al mercado, los reinicios de las tasas hipotecarias siguen aumentando los costos para los propietarios de viviendas y decenas de miles de nuevos hogares se están atrasando en sus pagos hipotecarios debido a la tasa de desempleo prolongada y creciente de la nación.

El Congreso pudo frenar la caída del mercado de la vivienda mediante la promulgación de un crédito fiscal de $ 8,000 para los compradores de vivienda por primera vez en febrero como parte de la Ley de Reinversión y Recuperación de los Estados Unidos. El crédito atrajo a posibles compradores al margen. Desde su aprobación, se han vendido hasta 1.4 millones de casas a compradores de primera vez y hasta 400,000 compradores se han beneficiado del crédito, según la Asociación Nacional de Agentes de Bienes Raíces.

Como resultado, la acumulación de viviendas de diez meses en el mercado en noviembre de 2008 se ha reducido. A partir de agosto, las cifras más recientes disponibles, el inventario se redujo a 8.2 meses, lo cual es mucho más cercano al nivel normal de seis a siete meses.

Aún así, la industria sigue devastada. La caída en la construcción de una sola familia por sí sola ha costado más de 3 millones de empleos en la construcción y las industrias relacionadas que suministran materiales y bienes, según NAHB.

Annapolis Contracting en Annapolis, Md., Y Urban Studio Architects, una firma de arquitectura e interiorismo de siete personas en Tampa, Florida, son típicas de las pequeñas empresas que conforman la industria y han sido golpeadas por la recesión.

Pamela Volm, presidenta de Annapolis Contracting, le dijo al Comité de Pequeños Negocios de la Cámara de Representantes esta semana que su firma tuvo que despedir a 17 de los 37 empleados que trabajaron para ella en el pico de los negocios antes del accidente. Hoy, dijo, su firma está operando en "modo de supervivencia".

"Los clientes cancelaron sus trabajos, condensaron su base de subcontratistas, los bancos sacaron fondos y la pequeña, pero exitosa, firma que habíamos construido en los últimos seis años enfrentó la cuestión crítica de si incluso podríamos sobrevivir", dijo. "Para cuando el 2008 llegó a su fin, muchas pequeñas empresas como la mía temían que no llegarían al 2009".

Es por eso que el Congreso y la administración deben considerar un nuevo paquete de estímulo, no solo por el bien de los propietarios, sino como dice Velázquez, "por el bien de nuestra economía y las pequeñas empresas que lo sostienen".


Vídeo: Kevin Dowd: Against Monetary Stimulus


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