Main Street se encuentra en un precipicio recesivo

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Es oficial, estados unidos está en recesión. La administración entrante debe enviar una señal clara ahora que no tenemos nada que temer sino temer a sí mismo.

Una agencia gubernamental poco conocida en Washington hizo oficial recientemente lo que la mayoría de los propietarios de pequeñas empresas han sabido durante algún tiempo: la nación está en recesión.

Comenzó oficialmente en diciembre de 2007, según la Oficina Nacional de Investigación Económica. Entre sus funciones, la agencia es el árbitro oficial de las recesiones nacionales, definida por al menos dos trimestres consecutivos de disminución de la producción interna bruta.

Las dos grandes preguntas ahora son: ¿Cuánto tiempo durará y qué tan profundo irá? Eso dependerá de una serie de factores, entre los que destacan las actitudes de los consumidores y las empresas. Una vez que una mentalidad de recesión se afianza, los consumidores y las empresas recortan o dejan de gastar debido a la incertidumbre económica. Pronto, el ciclo se alimenta de sí mismo. Creo que estamos en el precipicio de un círculo tan vicioso. Aquí hay algunas de las pruebas.

La última encuesta de las condiciones económicas realizada por la Federación Nacional de Empresas Independientes (NFIB) encontró que la ansiedad entre los propietarios de pequeñas empresas es la más alta en 35 años. Su índice de optimismo cayó 5.4 puntos a 87.5, la tercera lectura más baja desde 1973, otro año que se destaca por una fuerte contracción económica. Una lectura de 100 refleja las condiciones económicas en 1986.

"La caída en el Producto Interno Bruto en el tercer trimestre no fue grande, 0.3 por ciento a una tasa anual, pero el gasto del consumidor - 70 por ciento del PIB - bajó más de 3 por ciento", señaló el economista jefe de NFIB William Dunkelberg. "El consumidor no parece estar listo para entrar en un estado de ánimo festivo para guardar los números del cuarto trimestre", agregó.

Hasta ahora, su observación parece estar demorándose. La semana pasada, el viernes siguiente al Día de Acción de Gracias marcó el comienzo de la temporada de compras navideñas. De hecho, se conoce como el "Viernes Negro" porque este único día de ventas tradicionalmente es suficiente para incluir a la mayoría de los minoristas en la columna de ganancias para el año.

En todo el país, más de 172 millones de compradores visitaron tiendas y sitios web durante el fin de semana de cuatro días, frente a los 147 millones del año pasado, según la Federación Nacional de Minoristas. Las ventas minoristas del día posterior al Día de Acción de Gracias aumentaron un 3 por ciento respecto al año pasado a $ 10,6 mil millones, según las primeras cifras publicadas por la firma de investigación minorista ShopperTrak RCT Corp., que supervisa más de 50,000 tiendas.

El lunes pasado, conocido como "Cyber ​​Monday" porque marca el día más grande de ventas en línea, también fue mejor de lo esperado. Las ventas aumentaron un 15 por ciento respecto al año pasado, según la compañía de investigación comScore Inc. El informe dijo que las ventas en línea para el período de cuatro días desde el viernes negro hasta el lunes cibernético aumentaron un 13 por ciento.

Pero los números son engañosos. El gasto minorista en línea durante los primeros 31 días de la temporada de vacaciones (a partir del 1 de noviembre) en realidad disminuyó en un 2 por ciento respecto al año anterior. Además, el gran salto en el gasto en línea del fin de semana del Día de Acción de Gracias no es suficiente para llevar la aguja muy lejos en el gasto minorista general. Las ventas totales en línea de Cyber ​​Monday ascendieron a $ 846 millones en comparación con $ 10.6 mil millones en el Viernes Negro.

Si bien la participación de los compradores fue sorprendente, la mayoría de los analistas minoristas creen que Black Friday y Cyber ​​Monday fueron incrementos únicos en el gasto del consumidor que probablemente no continuarán durante el resto de la temporada de compras. La mayoría de los minoristas también se dedicaron a grandes descuentos, lo que significa que los márgenes serán mucho más reducidos y las ganancias serán menores. Como resultado, los analistas creen que esta será una de las temporadas de compras navideñas más sombrías en décadas.

La tendencia ya es evidente entre los propietarios de pequeñas empresas que responden a la encuesta de NFIB. Las expectativas de aumento de ventas alcanzaron su segunda peor lectura en el historial de encuestas. La debilidad de la demanda fue el problema empresarial más grave en septiembre, seguido de los impuestos, la inflación y el costo y la disponibilidad de los seguros de salud.

Entonces, ¿qué pasa con la crisis crediticia ampliamente publicitada? La encuesta de NFIB encontró que la demanda de préstamos era muy suave. Solo el 33 por ciento de los que respondieron dijeron que tomaban préstamos regularmente. Eso es un punto más alto que en septiembre, pero cercano al mínimo de 35 años del 31 por ciento. Es una cuestión de debate cuánto de eso se basa en la necesidad reducida de pedir prestado en la desaceleración de la economía y la falta de disponibilidad de crédito.

El porcentaje neto de personas que informaron que sus necesidades de préstamo estaban siendo satisfechas bajó dos puntos desde septiembre. Pero el porcentaje neto que informó que es más difícil obtener crédito en realidad cayó dos puntos al 9 por ciento de todas las firmas desde su máximo normal cíclico del 11 por ciento en septiembre. Sin embargo, de acuerdo con Dunkelberg, mirando hacia el futuro, la mayoría de los propietarios esperan que las condiciones económicas se deterioren para dificultar los préstamos.

"Los datos dejan en claro que no hubo un apoderamiento de los mercados crediticios, ni una oferta congelada, ni una reducción repentina en la disponibilidad de crédito para las empresas de Main Street, como se muestra en los medios", dijo durante una entrevista reciente.

Hasta ahora, los esfuerzos de ayuda del gobierno se han centrado en la crisis crediticia. Pero eso necesita cambiar. La batalla debe pasar al estímulo económico, porque los gastos de los consumidores y las empresas serán las claves para la recuperación.

En los próximos meses, los responsables políticos en Washington trabajarán en planes para reactivar la economía. Como lo sugieren los datos, los problemas en Main Street son reales y en crecimiento. Si el gobierno puede brindar alivio allí y detener la hemorragia de puestos de trabajo, restaurará la salud de la economía más rápido que incluso un programa de obras públicas generalizado.

A menos que se produzca un cambio de fortuna pronto, esta podría ser la caída más abrupta desde la recesión de 1980-81, y fácilmente la peor desde la Segunda Guerra Mundial. Lo más probable es que sea lo peor desde la Gran Depresión. Para detener la espiral de recesión, el gobierno entrante de Obama, ante todo, debe romper la mentalidad de recesión de la nación.

Como dijo Franklin Roosevelt durante la última depresión, no tenemos nada que temer sino temer a sí mismo. El presidente electo Obama necesita urgentemente enviar el mismo mensaje hoy y crear un nivel de confianza en nuestro futuro que pocos ahora comparten.

Una agencia gubernamental poco conocida en Washington hizo oficial recientemente lo que la mayoría de los propietarios de pequeñas empresas han sabido durante algún tiempo: la nación está en recesión.

Comenzó oficialmente en diciembre de 2007, según la Oficina Nacional de Investigación Económica. Entre sus funciones, la agencia es el árbitro oficial de las recesiones nacionales, definida por al menos dos trimestres consecutivos de disminución de la producción interna bruta.

Las dos grandes preguntas ahora son: ¿Cuánto tiempo durará y qué tan profundo irá? Eso dependerá de una serie de factores, entre los que destacan las actitudes de los consumidores y las empresas. Una vez que una mentalidad de recesión se afianza, los consumidores y las empresas recortan o dejan de gastar debido a la incertidumbre económica. Pronto, el ciclo se alimenta de sí mismo. Creo que estamos en el precipicio de un círculo tan vicioso. Aquí hay algunas de las pruebas.

La última encuesta de las condiciones económicas realizada por la Federación Nacional de Empresas Independientes (NFIB) encontró que la ansiedad entre los propietarios de pequeñas empresas es la más alta en 35 años. Su índice de optimismo cayó 5.4 puntos a 87.5, la tercera lectura más baja desde 1973, otro año que se destaca por una fuerte contracción económica. Una lectura de 100 refleja las condiciones económicas en 1986.

"La caída en el Producto Interno Bruto en el tercer trimestre no fue grande, 0.3 por ciento a una tasa anual, pero el gasto del consumidor - 70 por ciento del PIB - bajó más de 3 por ciento", señaló el economista jefe de NFIB William Dunkelberg. "El consumidor no parece estar listo para entrar en un estado de ánimo festivo para guardar los números del cuarto trimestre", agregó.

Hasta ahora, su observación parece estar demorándose. La semana pasada, el viernes siguiente al Día de Acción de Gracias marcó el comienzo de la temporada de compras navideñas. De hecho, se conoce como el "Viernes Negro" porque este único día de ventas tradicionalmente es suficiente para incluir a la mayoría de los minoristas en la columna de ganancias para el año.

En todo el país, más de 172 millones de compradores visitaron tiendas y sitios web durante el fin de semana de cuatro días, frente a los 147 millones del año pasado, según la Federación Nacional de Minoristas. Las ventas minoristas del día posterior al Día de Acción de Gracias aumentaron un 3 por ciento respecto al año pasado a $ 10,6 mil millones, según las primeras cifras publicadas por la firma de investigación minorista ShopperTrak RCT Corp., que supervisa más de 50,000 tiendas.

El lunes pasado, conocido como "Cyber ​​Monday" porque marca el día más grande de ventas en línea, también fue mejor de lo esperado. Las ventas aumentaron un 15 por ciento respecto al año pasado, según la compañía de investigación comScore Inc. El informe dijo que las ventas en línea para el período de cuatro días desde el viernes negro hasta el lunes cibernético aumentaron un 13 por ciento.

Pero los números son engañosos. El gasto minorista en línea durante los primeros 31 días de la temporada de vacaciones (a partir del 1 de noviembre) en realidad disminuyó en un 2 por ciento respecto al año anterior. Además, el gran salto en el gasto en línea del fin de semana del Día de Acción de Gracias no es suficiente para llevar la aguja muy lejos en el gasto minorista general. Las ventas totales en línea de Cyber ​​Monday ascendieron a $ 846 millones en comparación con $ 10.6 mil millones en el Viernes Negro.

Si bien la participación de los compradores fue sorprendente, la mayoría de los analistas minoristas creen que Black Friday y Cyber ​​Monday fueron incrementos únicos en el gasto del consumidor que probablemente no continuarán durante el resto de la temporada de compras. La mayoría de los minoristas también se dedicaron a grandes descuentos, lo que significa que los márgenes serán mucho más reducidos y las ganancias serán menores. Como resultado, los analistas creen que esta será una de las temporadas de compras navideñas más sombrías en décadas.

La tendencia ya es evidente entre los propietarios de pequeñas empresas que responden a la encuesta de NFIB. Las expectativas de aumento de ventas alcanzaron su segunda peor lectura en el historial de encuestas. La debilidad de la demanda fue el problema empresarial más grave en septiembre, seguido de los impuestos, la inflación y el costo y la disponibilidad de los seguros de salud.

Entonces, ¿qué pasa con la crisis crediticia ampliamente publicitada? La encuesta de NFIB encontró que la demanda de préstamos era muy suave. Solo el 33 por ciento de los que respondieron dijeron que tomaban préstamos regularmente. Eso es un punto más alto que en septiembre, pero cercano al mínimo de 35 años del 31 por ciento. Es una cuestión de debate cuánto de eso se basa en la necesidad reducida de pedir prestado en la desaceleración de la economía y la falta de disponibilidad de crédito.

El porcentaje neto de personas que informaron que sus necesidades de préstamo estaban siendo satisfechas bajó dos puntos desde septiembre. Pero el porcentaje neto que informó que es más difícil obtener crédito en realidad cayó dos puntos al 9 por ciento de todas las firmas desde su máximo normal cíclico del 11 por ciento en septiembre. Sin embargo, de acuerdo con Dunkelberg, mirando hacia el futuro, la mayoría de los propietarios esperan que las condiciones económicas se deterioren para dificultar los préstamos.

"Los datos dejan en claro que no hubo una captura de los mercados crediticios, ni una oferta congelada, ni una reducción repentina en la disponibilidad de crédito para las empresas de Main Street, como se muestra en los medios", dijo durante una entrevista reciente.

Hasta ahora, los esfuerzos de ayuda del gobierno se han centrado en la crisis crediticia. Pero eso necesita cambiar. La batalla debe pasar al estímulo económico, porque los gastos de los consumidores y las empresas serán las claves para la recuperación.

En los próximos meses, los responsables políticos en Washington trabajarán en planes para reactivar la economía. Como lo sugieren los datos, los problemas en Main Street son reales y en crecimiento. Si el gobierno puede brindar alivio allí y detener la hemorragia de puestos de trabajo, restaurará la salud de la economía más rápido que incluso un programa de obras públicas generalizado.

A menos que se produzca un cambio de fortuna pronto, esta podría ser la caída más abrupta desde la recesión de 1980-81, y fácilmente la peor desde la Segunda Guerra Mundial. Lo más probable es que sea lo peor desde la Gran Depresión. Para detener la espiral de recesión, el gobierno entrante de Obama, ante todo, debe romper la mentalidad de recesión de la nación.

Como dijo Franklin Roosevelt durante la última depresión, no tenemos nada que temer sino temer a sí mismo. El presidente electo Obama necesita urgentemente enviar el mismo mensaje hoy y crear un nivel de confianza en nuestro futuro que pocos ahora comparten.


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