Poseer los derechos de autor en las creaciones de sus empleados

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En una economía cada vez más basada en servicios, las empresas confían más que nunca en las ideas y la propiedad intelectual que generan sus empleados. Pero, ¿cómo garantiza una empresa que las creaciones de sus empleados, por las cuales se les paga un salario, son propiedad de y permanecen en posesión del empleador? Más comúnmente, un empleador se basará en las disposiciones de "trabajo por contrato" de la ley de derecho de autor de los estados unidos.

¿Qué sabía él y cuándo lo sabía? Esta pregunta surge periódicamente en las consultas del Congreso sobre las posibles irregularidades de los funcionarios del gobierno, pero las empresas que dependen de las ideas de sus empleados se las preguntan todos los días. Más recientemente, esta pregunta estuvo en el centro del caso Mattel v. MGA Entertainment que se desarrolló en el Tribunal Federal de Riverside, California, donde el jurado determinó que el diseñador de la línea de muñecas Bratz de MGA creó a los personajes muy populares mientras trabajaba para Mattel. durante su posterior permanencia en MGA. Por lo tanto, el jurado determinó que Mattel era el propietario legítimo de los diseños Bratz, no MGA, y Mattel ahora está preparado para pasar a la etapa de daños y perjuicios en la que solicitarán un pedido de pago en el rango de dos mil millones de dólares.

En una economía cada vez más basada en servicios, las empresas confían más que nunca en las ideas y la propiedad intelectual que generan sus empleados. Pero, ¿cómo garantiza una empresa que las creaciones de sus empleados, por las cuales se les paga un salario, son propiedad de y permanecen en posesión del empleador? Más comúnmente, un empleador se basará en las disposiciones de "trabajo por contrato" de la Ley de Derecho de Autor de los Estados Unidos.

Según la Ley de derechos de autor, una obra está protegida por derechos de autor desde el momento en que se crea de forma fija. Por lo tanto, cuando una obra se escribe o se pone de otra manera en forma tangible (en un pedazo de papel, un lienzo, tabletas de piedra, un disco duro de computadora), los derechos de autor se convierten inmediatamente en propiedad del creador, quien se considera el autor. Solo el autor o los que obtienen sus derechos del autor pueden reclamar legítimamente los derechos de autor y solo el autor / propietario puede hacer, o permitir que otros realicen copias de la obra o crear trabajos derivados de la obra original, entre otros derechos.

Si bien la regla general es que el creador individual de una obra es el autor, existe una excepción importante a este principio: una categoría de obras definida como "obras hechas por contrato". Si un trabajo se "hace por contrato", el empleador, no el empleado individual, se considera el autor y propietario de los derechos de autor.

La Sección 101 de la Ley de Derecho de Autor define un "trabajo hecho por contrato" como:

(1) un trabajo preparado por un empleado dentro del alcance de su empleo; o

(2) un trabajo especialmente pedido o comisionado para su uso como contribución a un trabajo colectivo, como parte de una película u otro trabajo audiovisual, como traducción, como trabajo complementario, como compilación, como texto instructivo, como una prueba, como material de respuesta para una prueba, o como un atlas, si las partes acuerdan expresamente en un instrumento escrito firmado por ellos que el trabajo se considerará un trabajo hecho para ser contratado. Para el propósito de la oración anterior, un "trabajo complementario" es un trabajo preparado para una publicación como un complemento secundario a un trabajo de otro autor con el propósito de presentar, concluir, ilustrar, explicar, revisar, comentar o ayudar en el uso de otros trabajos, tales como prefacciones, palabras posteriores, ilustraciones pictóricas, mapas, cuadros, tablas, notas editoriales, arreglos musicales, material de respuesta para exámenes, bibliografías, apéndices e índices; y un "texto instructivo" es un trabajo literario, pictórico o gráfico preparado para publicación y con el propósito de usarlo en actividades instructivas sistemáticas.

En esta publicación revisaremos solo el escenario de un trabajo preparado por un empleado. Ciertamente, hay escenarios en los que un trabajo puede considerarse un trabajo de alquiler, aunque se cree fuera de la relación tradicional entre empleador y empleado, como un trabajo creado por un contratista independiente. Veremos esa situación en publicaciones posteriores.

Si un trabajo es creado por un empleado, se aplica la subsección (1) de la Sección 101 de la Ley de Derecho de Autor y, en general, el trabajo se considerará un trabajo realizado por el empleador que lo contrata, asumiendo que se realizó la creación. Dentro del curso y ámbito de empleo.. Por lo tanto, un empleador que contrata a una persona para crear diseños de chips de computadora será, según la Ley de Derecho de Autor, el autor y propietario de esos diseños desde el momento en que los diseños se coloquen en un medio tangible. Sin embargo, si ese mismo empleado crea, digamos, un libro para niños o un hermoso óleo sobre lienzo, esa creación probablemente se considerará fuera del curso y alcance del empleo y, por lo tanto, no será propiedad del empleador.

Dado que el curso y el alcance de un empleo en particular es una pregunta de umbral en este análisis, los empleadores deben considerar celebrar acuerdos escritos con sus empleados, especialmente los empleados involucrados en cualquier proceso creativo. Dicho acuerdo debe establecer claramente las obligaciones laborales del empleado y establecer explícitamente el alcance del empleo. Dicho documento no solo incluirá una lista del alcance del empleo (para propósitos de propiedad de derechos de autor, el empleador querrá enumerar el alcance más ampliamente, el empleado debe buscar una definición más restringida) sino que también debe informar al empleado, al inicio del empleo, que las creaciones realizadas durante el empleo dentro del alcance establecido serán propiedad del empleador. Comúnmente, dicho documento proporcionará además que si, por algún motivo, los trabajos no se consideran trabajos contratados (por un juez o un árbitro, por ejemplo), el empleado acepta asignar los derechos de autor al empleador y, en su defecto, la asignación, el empleador recibirá una licencia libre de regalías en el trabajo. Este documento se conoce comúnmente como un Acuerdo de asignación de invención. Es un documento importante y no debe introducirse a la ligera. El creador de la línea de muñecas Bratz firmó aparentemente una cuando comenzó a trabajar con Mattel y sospecho que ese documento se presentó como prueba como Anexo 1.

Esta información sobre asuntos legales es solo para fines informativos y no pretende constituir publicidad, invitar a una relación abogado-cliente o servir como una fuente de asesoramiento legal. No debe confiar en ninguna información contenida en este documento para ningún propósito sin buscar el asesoramiento legal de un abogado con licencia competente para practicar la ley en su jurisdicción.


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