Licencia de software: lo que no sabes puede dañarte

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Si piensa que no es gran cosa para su pequeña empresa usar software sin licencia, piénselo nuevamente. Es un gran riesgo, con consecuencias aún más fuertes.

Acaba de contratar a un nuevo empleado, por lo que compra una computadora nueva y encuentra un escritorio de repuesto. También extrae un viejo disco de instalación de Microsoft Office para que pueda comenzar de inmediato.

Ya usaste el mismo disco para instalar Office en otro sistema, pero ¿quién lo sabrá, verdad?

Unas semanas después, el empleado no hace ejercicio. La dejas ir y sigue adelante. Lo siguiente que sabes es que estás en la corte, que te ordenen pagar miles de dólares en multas. No puede hacer la nómina, está cancelando sus vacaciones y el cheque de matrícula de su hijo podría rebotar, todo porque intentó ahorrar $ 300 en un software de oficina.

Como lo hizo ese ¿ocurrir?

¿Suena un poco exagerado? No debería, es mucho más común de lo que crees. Business Software Alliance ofrece a los denunciantes recompensas de hasta $ 50,000 para las empresas que reportan el uso de software sin licencia. Y la mayoría de las veces, es un ex empleado descontento que toca el silbato.

Las sanciones por violaciones de licencias de software pueden ser graves. En abril de 2011, dos empresas de Indiana acordaron pagar multas por un total de casi medio millón de dólares por usar versiones sin licencia de Microsoft, Symantec, Corel y Autodesk.

Si crees que tu negocio es demasiado pequeño para importar, estás equivocado. En 2006, NorCal Moving Services, una firma del área de la Bahía de San Francisco, pagó una multa de $ 75,000 por tener "más instalaciones de programas de software de Microsoft en sus computadoras de las que pudo confirmar que tenía licencias para respaldar".

Si está utilizando un software sin licencia, o está violando un acuerdo de licencia de software, su negocio está en riesgo. Y el impacto de una demanda por violación de licencia en una empresa pequeña y con un seguro insuficiente puede ser devastador.

La BSA sostiene que una quinta parte de todo el software en uso hoy en día está pirateado. Ese número es mucho más bajo en las grandes empresas, que por una serie de razones tienden a usar software sin licencia con menos frecuencia que las pequeñas empresas. Compran muchas más licencias de software, lo que significa que pueden negociar acuerdos a granel con los fabricantes de software. Las empresas suelen ser mucho más sensibles a cualquier cosa que represente un riesgo de responsabilidad legal, y también están más dispuestas a invertir en procedimientos y sistemas para supervisar el uso del software.

En un documento de investigación de 2009, el BSA descubrió que "las tasas de piratería de software son generalmente más altas en las PC de los consumidores que en otros segmentos del mercado". Dado que muchas PC de los consumidores se duplican como las computadoras de pequeñas empresas, se observa que muchos de estos usuarios son más vulnerables a los riesgos legales relacionados con las licencias de software.

Lo que es peor, una cantidad impresionante de pequeñas empresas no solo usan software sin licencia, sino que están absolutamente locas por el tema. De los cinco gerentes de TI encuestados para este artículo, tres admitieron que, a sabiendas, instalaron software sin licencia en sus máquinas. Los otros dos proporcionaron sistemas “limpios” a los nuevos empleados, pero miraron hacia otro lado mientras los empleados “personalizaban” sus máquinas.

No es sorprendente que ninguno de estos gerentes hablaría en el expediente por temor a una auditoría.

Si bien dos de estos gerentes dijeron que la falta de recursos de soporte contribuyó a su uso de software sin licencia, los cinco acordaron que el precio era el factor más importante. Mire la lista de precios minoristas de algunas aplicaciones populares, y es fácil ver por qué:

  • Microsoft Office Professional (licencia de cinco plazas): $ 349
  • Microsoft Windows 7 (licencia de actualización de tres plazas): $ 199.99
  • Adobe Photoshop / Adobe Creative Suite (licencia de tres plazas): $ 699 / $ 1,299
  • Final Cut Studio (licencia de un solo asiento): $ 999

Algunos de los gerentes señalaron que sus empleados a menudo descargan juegos y música pirateados a computadoras personales de la empresa, actividades que podrían exponer a sus empleadores a responsabilidades legales. También existe confusión sobre si una empresa puede ser responsable del software sin licencia en los dispositivos propiedad de los empleados que ingresan a la oficina.

Cuando se le pidió una lista de sugerencias para ayudar a las pequeñas empresas a evitar la piratería de software, la BSA declinó hacer comentarios. Pero todavía hay algunas pautas ampliamente aceptadas que puede emplear para reducir su riesgo sin sacrificar la productividad del negocio:

Publicar una política. No importa cuántos empleados tenga, su manual del empleado debe incluir una política de licencias de software muy específica que establezca una posición de tolerancia cero en el uso de contenido pirateado o software sin licencia. Esto puede no reducir su responsabilidad si ocurre un incidente de todos modos (querrá consultar con su abogado al respecto). Pero tal política educará a su fuerza laboral, demostrará buena fe de su parte en el caso de una auditoría y se reservará su derecho a disciplinar a los empleados que no respeten las reglas.

Bloquea los controles de la cuenta de PC. Todos los sistemas operativos de escritorio modernos admiten varias cuentas de usuario. Usalos, usalos a ellos. Reserve el estado de administrador para los administradores reales y asigne a todos los demás cuentas que no les permitan instalar software. Si su empresa utiliza almacenamiento en red, considere limitar a los usuarios el acceso de solo lectura en sus discos duros locales.

Pise con cuidado con los dispositivos propiedad de los empleados. Más empleados ahora traen sus propios teléfonos inteligentes, tabletas y computadoras portátiles para trabajar. Hay ventajas en permitir o incluso alentar estas políticas tecnológicas "BYO". Pero también debe establecer políticas que controlen estrictamente la forma en que los empleados acceden a su red utilizando sus propios dispositivos y establecen pautas de uso aceptable.

Realiza tus propias auditorías. Detener a sus empleados todo el día sería contraproducente y molesto. Pero debe establecer un horario regular para los inventarios y auditorías de software internos. Varios de los gerentes de TI que encuestamos examinan periódicamente los sistemas de los empleados para verificar problemas de rendimiento y actualizar el software. Estas revisiones también son un buen momento para realizar auditorías de software y recordar a los empleados que las máquinas propiedad de la empresa son exactamente eso: la propiedad de su empresa.

Ve a la nube. Los servicios basados ​​en la nube, como Google Docs (gratis para hasta 10 usuarios, con planes de pago ampliados más allá de eso) proporcionan casi todas las mismas características que Microsoft Office, sin ninguno de los inconvenientes de las licencias. Google Docs en realidad es más adecuado para la edición de archivos multiusuario que Office, por lo que puede mejorar la productividad al eliminar el riesgo.

Otras ofertas en la nube, como Salesforce.com y Google Apps, cobran tarifas de suscripción, pero también proporcionan un conjunto sólido de características empresariales. Mejor aún, el uso de una aplicación basada en la nube significa que nunca tendrá que preocuparse por los problemas de licencia de software, ya que nunca tiene que instalar el software en primer lugar.

Evaluar opciones de código abierto. Si las aplicaciones en la nube no son adecuadas para usted, también hay muchas alternativas de código abierto para el cliente. OpenOffice.org es una alternativa de Office gratuita y fácil de usar, y para sus usuarios más técnicos, ciertos tipos de Linux pueden proporcionar un aumento de rendimiento sin ningún costo de licencia.

El software sin licencia es tentador, especialmente cuando promete ahorrarle a su empresa miles de dólares en tarifas de licencias. Solo recuerde: un solo empleado descontento podría convertir lo que parece ser un corte de esquina inofensivo en un desastre financiero y legal para su pequeña empresa.


Cormac Foster es el propietario / director de Argos Consulting, una empresa de estrategia tecnológica y marketing con sede en Los Ángeles.

Acaba de contratar a un nuevo empleado, por lo que compra una computadora nueva y encuentra un escritorio de repuesto. También extrae un viejo disco de instalación de Microsoft Office para que pueda comenzar de inmediato.

Ya usaste el mismo disco para instalar Office en otro sistema, pero ¿quién lo sabrá, verdad?

Unas semanas después, el empleado no hace ejercicio. La dejas ir y sigue adelante. Lo siguiente que sabes es que estás en la corte, que te ordenen pagar miles de dólares en multas. No puede hacer la nómina, está cancelando sus vacaciones y el cheque de matrícula de su hijo podría rebotar, todo porque intentó ahorrar $ 300 en un software de oficina.

Como lo hizo ese ¿ocurrir?

¿Suena un poco exagerado? No debería, es mucho más común de lo que crees. Business Software Alliance ofrece a los denunciantes recompensas de hasta $ 50,000 para las empresas que reportan el uso de software sin licencia. Y la mayoría de las veces, es un ex empleado descontento que toca el silbato.

Las sanciones por violaciones de licencias de software pueden ser graves. En abril de 2011, dos empresas de Indiana acordaron pagar multas por un total de casi medio millón de dólares por usar versiones sin licencia de Microsoft, Symantec, Corel y Autodesk.

Si crees que tu negocio es demasiado pequeño para importar, estás equivocado. En 2006, NorCal Moving Services, una firma del área de la Bahía de San Francisco, pagó una multa de $ 75,000 por tener "más instalaciones de programas de software de Microsoft en sus computadoras de las que pudo confirmar que tenía licencias para respaldar".

Si está utilizando un software sin licencia, o está violando un acuerdo de licencia de software, su negocio está en riesgo. Y el impacto de una demanda por violación de licencia en una empresa pequeña y con un seguro insuficiente puede ser devastador.

La BSA sostiene que una quinta parte de todo el software en uso hoy en día está pirateado. Ese número es mucho más bajo en las grandes empresas, que por una serie de razones tienden a usar software sin licencia con menos frecuencia que las pequeñas empresas. Compran muchas más licencias de software, lo que significa que pueden negociar acuerdos a granel con los fabricantes de software. Las empresas suelen ser mucho más sensibles a cualquier cosa que represente un riesgo de responsabilidad legal, y también están más dispuestas a invertir en procedimientos y sistemas para supervisar el uso del software.

En un documento de investigación de 2009, el BSA descubrió que "las tasas de piratería de software son generalmente más altas en las PC de los consumidores que en otros segmentos del mercado". Dado que muchas PC de los consumidores se duplican como las computadoras de pequeñas empresas, se observa que muchos de estos usuarios son más vulnerables a los riesgos legales relacionados con las licencias de software.

Lo que es peor, una cantidad impresionante de pequeñas empresas no solo usan software sin licencia, sino que están absolutamente locas por el tema. De los cinco gerentes de TI encuestados para este artículo, tres admitieron que, a sabiendas, instalaron software sin licencia en sus máquinas. Los otros dos proporcionaron sistemas “limpios” a los nuevos empleados, pero miraron hacia otro lado mientras los empleados “personalizaban” sus máquinas.

No es sorprendente que ninguno de estos gerentes hablaría en el expediente por temor a una auditoría.

Si bien dos de estos gerentes dijeron que la falta de recursos de soporte contribuyó a su uso de software sin licencia, los cinco acordaron que el precio era el factor más importante. Mire la lista de precios minoristas de algunas aplicaciones populares, y es fácil ver por qué:

  • Microsoft Office Professional (licencia de cinco plazas): $ 349
  • Microsoft Windows 7 (licencia de actualización de tres plazas): $ 199.99
  • Adobe Photoshop / Adobe Creative Suite (licencia de tres plazas): $ 699 / $ 1,299
  • Final Cut Studio (licencia de un solo asiento): $ 999

Algunos de los gerentes señalaron que sus empleados a menudo descargan juegos y música pirateados a computadoras personales de la empresa, actividades que podrían exponer a sus empleadores a responsabilidades legales. También existe confusión sobre si una empresa puede ser responsable del software sin licencia en los dispositivos propiedad de los empleados que ingresan a la oficina.


Vídeo: Cuestiones Legales para Programadores (Plagios, Copyright, licencias...)


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