Este empresario recaudó $ 70 millones al ignorar algunos consejos de empresas populares

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Aprende cómo el fundador de wattpad, allen lau, superó una crisis grave y recaudó $ 70 millones al ignorar algunos consejos de startups populares.

En 2007, Allen Lau entró en una cafetería en su ciudad natal de Toronto para reunirse con su socio de negocios, Ivan Yuen. El tema de discusión de ese día: decidir qué hacer con Wattpad, su negocio en apuros. Cuando Lau se sentó, empujó su café hacia el centro de la mesa y le dijo a Yuen: "Acabo de gastar nuestros ingresos totales del mes pasado en este café, así que tenemos que compartirlo".

El momento era bajo para Lau, que contrastaba con el optimismo que había sentido un año antes en un vuelo de regreso a casa desde Vancouver. Ese mismo día, se había reunido con su amigo Yuen en el patio de comidas del aeropuerto de Vancouver para hablar sobre su interés mutuo en las plataformas de lectura móvil. Esa conversación dio origen a Wattpad, que los dos hombres imaginaron como una comunidad en línea donde las personas compartirían sus escritos (historias, poemas, fanfiction, novelas seriadas, etc.) y los lectores consumirían el contenido generado por el usuario en dispositivos móviles. Sería un lugar donde los escritores y ávidos lectores podrían encontrarse e interactuar.

En ese momento, Google acababa de comprar YouTube, que tenía poco más de un año, por $ 1.65 mil millones. Lau y Yuen creían que Wattpad tenía un potencial similar. Después de todo, como lo vio Lau, los seres humanos han estado compartiendo historias durante miles de años, alrededor de los incendios y en las plazas de las ciudades antes de la palabra escrita. Wattpad aprovecharía este impulso humano básico, pero a una escala masiva y global. Lau imaginó millones, eventualmente miles de millones, utilizando la plataforma.

Debido a su optimismo inicial, Lau decidió dejar su trabajo de tiempo completo y concentrarse en construir Wattpad por un año. Teniendo en cuenta lo que YouTube había podido hacer en un año, Lau esperaba que al cabo de 12 meses pudiera obtener capital, en gran parte, para Wattpad.

La crisis

Pero un año más tarde, Lau y Yuen solo pudieron reunir los ingresos suficientes para comprar una taza de café, y solo tenían unos pocos cientos de personas utilizando Wattpad. Con un producto que no estaba ganando terreno, no tenían ninguna posibilidad de recaudar dinero. Pero ambos seguían creyendo en el potencial de Wattpad, y ambos deseaban realizar su visión de una comunidad global de narradores.

Mientras pensaban qué hacer, Lau pensó en la sabiduría predominante del éxito de una startup, que se centró en el enfoque. A menos que estuvieras enfocado en el láser para construir tu producto, evolucionarlo, llevar a los usuarios a él y crear rápidamente una masa crítica, la puesta en marcha nunca despegaría. YouTube, que había inspirado a Lau y Yuen, había logrado su éxito a través del enfoque implacable de los fundadores. No había ningún punto cojeando.

¿O estaba allí?

Rechazo de la sabiduría convencional

Mientras Lau pensaba más sobre el problema de Wattpad, comenzó a sentir que el enfoque podría no ser su mejor opción. Más bien, cojear por el momento podría ser el camino del éxito para Wattpad. Como él lo vio, la compañía estaba donde estaba porque su tiempo estaba fuera de lugar. El Motorola Razr, uno de los dispositivos móviles más populares de la época, solo te permite leer ocho líneas de texto. Lau sabía que Wattpad nunca despegaría hasta que los fabricantes de dispositivos móviles comprendieran la idea de que la gente quería consumir contenido en sus dispositivos y los construía para ese uso. Si Lau y Yuen decidieran seguir enfocándose, ambos lucharían por sobrevivir financieramente y se agotarían rápidamente, y luego no tendrían nada que darle a Wattpad cuando el momento fuera mejor.

Así que Lau decidió evitar el consejo para enfocarse. En cambio, él y Yuen se metían en Wattpad en su tiempo libre, mientras que dedicaban la mayor parte de su atención a iniciar una empresa de consultoría y fundar otra nueva empresa. Los ingresos que generaron de ambas empresas les permitirían apoyar a sus familias y mantener las luces encendidas en Wattpad.

Durante los meses y años subsiguientes, Lau y Yuen jugaron con el producto, agregaron nuevas funciones y, poco a poco, la gente comenzó a inscribirse. Entonces, como sospechaba Lau, a medida que los dispositivos móviles evolucionaban para facilitar la experiencia de lectura, el número de usuarios de Wattpad creció. Dos años más tarde, cojear a lo largo finalmente había valido la pena. Para el año 2009, Wattpad tenía un millón de usuarios mensuales. Lau y Yuen dejaron la nueva startup en la que estaban trabajando en ese momento, volvieron a Wattpad a tiempo completo y fueron a buscar inversores. El par recaudaría $ 600,000 ese año, y para el año siguiente más de cinco millones de personas descargarían la aplicación móvil de Wattpad. En 2011, Lau y Yuen recaudarían $ 3.5 millones de varios inversionistas, incluyendo Union Square Ventures.

Menos de un año después, Wattpad levantaría otra ronda, con la participación de Khosla Ventures y AME Cloud Ventures, que fue fundada por Jerry Yang, el co-fundador y ex CEO de Yahoo. Los usuarios mensuales seguirían creciendo y también lo haría la cantidad de dinero que los inversores invirtieron en Wattpad. A fines de 2014, el sitio tenía 35 millones de usuarios mensuales que compartirían cerca de 100,000 subidas por día, y la compañía tenía otros $ 46 millones de inversionistas, lo que elevaba los fondos totales recaudados para Wattpad a cerca de $ 70 millones.

Hoy, Wattpad es la comunidad más grande del mundo para leer y compartir historias, con 40 millones de usuarios cada mes. La empresa emplea a más de 100 personas. Como dice Lau, "Nunca estaríamos aquí si no hubiésemos seguido la estrategia correcta para Wattpad durante la crisis de 2007. La concentración no era lo correcto. El tiempo de compra fue ".

El consejo de Lau a otros empresarios: "Siempre hay una sabiduría prevaleciente. ‘Enfoque’ o ‘Pivot’ o ‘Bootstrap’. Debes tener cuidado de no seguir la sabiduría a ciegas. Mire cuidadosamente lo que está sucediendo y por qué, y prescriba la mejor solución. Puede que no sea lo que otros te sugieran que hagas.

Foto de Allen Lau cortesía de Wattpad

En 2007, Allen Lau entró en una cafetería en su ciudad natal de Toronto para reunirse con su socio de negocios, Ivan Yuen. El tema de discusión de ese día: decidir qué hacer con Wattpad, su negocio en apuros. Cuando Lau se sentó, empujó su café hacia el centro de la mesa y le dijo a Yuen: "Acabo de gastar nuestros ingresos totales del mes pasado en este café, así que tenemos que compartirlo".

El momento era bajo para Lau, que contrastaba con el optimismo que había sentido un año antes en un vuelo de regreso a casa desde Vancouver. Ese mismo día, se había reunido con su amigo Yuen en el patio de comidas del aeropuerto de Vancouver para hablar sobre su interés mutuo en las plataformas de lectura móvil. Esa conversación dio origen a Wattpad, que los dos hombres imaginaron como una comunidad en línea donde las personas compartirían sus escritos (historias, poemas, fanfiction, novelas seriadas, etc.) y los lectores consumirían el contenido generado por el usuario en dispositivos móviles. Sería un lugar donde los escritores y ávidos lectores podrían encontrarse e interactuar.

En ese momento, Google acababa de comprar YouTube, que tenía poco más de un año, por $ 1.65 mil millones. Lau y Yuen creían que Wattpad tenía un potencial similar. Después de todo, como lo vio Lau, los seres humanos han estado compartiendo historias durante miles de años, alrededor de los incendios y en las plazas de las ciudades antes de la palabra escrita. Wattpad aprovecharía este impulso humano básico, pero a una escala masiva y global. Lau imaginó millones, eventualmente miles de millones, utilizando la plataforma.

Debido a su optimismo inicial, Lau decidió dejar su trabajo de tiempo completo y concentrarse en construir Wattpad por un año. Teniendo en cuenta lo que YouTube había podido hacer en un año, Lau esperaba que al cabo de 12 meses pudiera obtener capital, en gran parte, para Wattpad.

La crisis

Pero un año más tarde, Lau y Yuen solo pudieron reunir los ingresos suficientes para comprar una taza de café, y solo tenían unos pocos cientos de personas utilizando Wattpad. Con un producto que no estaba ganando terreno, no tenían ninguna posibilidad de recaudar dinero. Pero ambos seguían creyendo en el potencial de Wattpad, y ambos deseaban realizar su visión de una comunidad global de narradores.

Mientras pensaban qué hacer, Lau pensó en la sabiduría predominante del éxito de una startup, que se centró en el enfoque. A menos que estuvieras enfocado en el láser para construir tu producto, evolucionarlo, llevar a los usuarios a él y crear rápidamente una masa crítica, la puesta en marcha nunca despegaría. YouTube, que había inspirado a Lau y Yuen, había logrado su éxito a través del enfoque implacable de los fundadores. No había ningún punto cojeando.

¿O estaba allí?

Rechazo de la sabiduría convencional

Mientras Lau pensaba más sobre el problema de Wattpad, comenzó a sentir que el enfoque podría no ser su mejor opción. Más bien, cojear por el momento podría ser el camino del éxito para Wattpad. Como él lo vio, la compañía estaba donde estaba porque su tiempo estaba fuera de lugar. El Motorola Razr, uno de los dispositivos móviles más populares de la época, solo te permite leer ocho líneas de texto. Lau sabía que Wattpad nunca despegaría hasta que los fabricantes de dispositivos móviles comprendieran la idea de que la gente quería consumir contenido en sus dispositivos y los construía para ese uso. Si Lau y Yuen decidieran seguir enfocándose, ambos lucharían por sobrevivir financieramente y se agotarían rápidamente, y luego no tendrían nada que darle a Wattpad cuando el momento fuera mejor.


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