Lo que todos podemos hacer sobre el aumento de los costos de atención médica

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¿por qué es hora de que la industria de la salud abarque el consumismo?

Por Michael Evans y Kevin Fleming

En un cambio sorprendente de los costos de atención médica, los pagos de los pacientes ahora representan el 35% de los ingresos del proveedor, la tercera fuente más grande de ingresos del proveedor solo detrás de Medicare y Medicaid. En comparación, en 2000, los pacientes pagaron solo el 5% de los ingresos de los proveedores de atención médica. Se espera que esta tendencia continúe, ya que los pacientes tienen una parte cada vez mayor de la responsabilidad financiera de su cuidado.

Las razones de este cambio son complejas y variadas: los planes de salud con deducibles altos, los costos operativos y regulatorios crecientes de los proveedores, el deseo de los empleadores de ofrecer un beneficio de salud al mismo tiempo que administran sus propios costos, y las estructuras opacas de precios y pagos mantenidas por los aseguradores de salud y otros pagadores El resultado de este cambio es que demasiados estadounidenses están luchando para pagar la atención que necesitan y muchos proveedores están sufriendo financieramente debido a las dificultades de cobrar a pacientes estresados ​​financieramente.

En principio, la cobertura de atención médica debe hacer posible que una persona cubierta busque la atención que necesita con el conocimiento de que su tratamiento estará dentro de sus posibilidades financieras. En realidad, los consumidores de atención médica en lugar de eso evitan o retrasan la atención necesaria o abandonan el tratamiento debido a las preocupaciones sobre su capacidad de pago. Sin embargo, la comunicación sobre los problemas financieros del paciente a menudo ocurre cuando el paciente recibe una factura después de que se realiza el servicio. En ninguna otra industria, un comprador compra un servicio sin conocer el costo y el beneficio relativo del producto o servicio. ¿Comprarías un auto o ropa y no mirarías el precio antes de comprarlos?

El crecimiento de los costes sanitarios y de seguros.

La mayoría de los trabajadores con seguro médico provisto por la empresa enfrentan costos adicionales de desembolso cuando utilizan los servicios de atención médica. El ochenta por ciento de los trabajadores cubiertos tiene un deducible anual general que debe cumplirse antes de que los servicios sean reembolsados ​​por su plan de salud. Incluso los trabajadores sin un deducible anual a menudo enfrentan otros tipos de costos compartidos cuando utilizan los servicios, como copagos o coseguros para visitas al consultorio y hospitalizaciones que pueden generar miles de dólares en efectivo.

La Oficina de Análisis Económicos (BEA, por sus siglas en inglés) del Departamento de Comercio de los Estados Unidos anunció recientemente que los costos de gasto en atención médica aumentaron un 9,9% en el primer trimestre de 2014, que fue el mayor incremento trimestral en más de 30 años.

En 2015, el promedio de las primas anuales para el seguro de salud patrocinado por el empleador fue de $ 6,251 para cobertura individual y $ 17,545 para cobertura familiar. Cada una de ellas aumentó un 4% con respecto a las primas promedio de 2014. Durante el mismo período, los salarios de los trabajadores aumentaron 1.9% y la inflación disminuyó 0.2%. Las primas en 2016 aumentaron en un 7% adicional en promedio. Esta tendencia no muestra signos de reversión. La atención médica es costosa y los pacientes necesitarán cubrir más del costo ellos mismos.

La aparición de planes de salud con deducibles altos.

Mucho se ha publicado recientemente sobre el aumento de los deducibles en virtud de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (Obamacare). Los planes de salud con deducibles altos (HDHP) son simplemente un plan de seguro de salud con primas más bajas y deducibles más altos que un plan de salud tradicional. Los HDHP se consideraban tradicionalmente y se usaban como una forma de cobertura catastrófica, que tenía la intención de cubrir el alto nivel de gastos asociados con enfermedades catastróficas.

Al elegir un HDHP en lugar de un plan de salud tradicional, hay una compensación para el consumidor: una prima de seguro de atención médica más baja en una base mensual o anual, pero un deducible más alto y una mayor carga financiera en caso de que uno se enferme. A cambio de una prima anual o mensual relativamente baja en comparación con el plan de salud tradicional, los beneficios del seguro no se aplican hasta que el consumidor alcanza su deducible anual, que es mucho más alto que el plan de salud tradicional, que a veces supera los $ 10,000.

Los pacientes ahora se están volviendo más sensibles a los costos de atención médica ya que gran parte del costo proviene de su propio bolsillo. Sin embargo, la industria no ha cambiado para proporcionar a los pacientes transparencia financiera para que un paciente pueda evaluar los tratamientos y evaluar los costos y beneficios relativos.

Debido a la mayor carga financiera que soportan los consumidores y su impacto cada vez mayor en los ingresos y la rentabilidad de los proveedores de atención médica, los consumidores nunca han estado mejor posicionados para cabildear por una consideración financiera que esté a la altura de las prácticas establecidas por otros minoristas de bienes y servicios. Los siguientes 10 principios representan las mejores prácticas razonables para una industria de la salud que depende de los pacientes para una parte significativa de sus ingresos:

1. Transparencia de precios

La falta de transparencia de los precios en la atención médica hace que la toma de decisiones inteligente sea imposible. Desempaña a los consumidores y permite amplias disparidades de precios entre los pagadores. La mayoría de los consumidores se sienten cómodos con la idea de que obtienes lo que pagas y están dispuestos a gastar más cuando ven un mayor valor. La asistencia sanitaria ya no puede estar exenta.

2. Opciones de pago flexibles

La industria de la salud puede aprender de las compañías en todas las demás industrias en las que el precio y los métodos de pago son fundamentales para la propuesta de valor de la compañía. Para muchos consumidores, la accesibilidad de la atención está directamente relacionada con la asequibilidad de la atención. Los descuentos para el pronto pago, el financiamiento a corto plazo sin intereses y el financiamiento a largo plazo funcionan para otras industrias. Es hora de que la industria de la salud haga lo mismo.

3. Facturación mejor, más comprensible.

La facturación médica puede ser alarmantemente confusa. El resultado es que muchos consumidores ni siquiera intentan entender su obligación financiera. Los pacientes deben poder ver todos los costos asociados con su tratamiento y cuál es su obligación personal para ese tratamiento en un solo lugar. Y deberían poder verlo en tiempo real a medida que se incurren en los costos.

4. Atención financiera que mide la calidad de la atención clínica.

La mayoría de los proveedores y pagadores (por ejemplo, las compañías de seguros) dedican una atención considerable a la calidad de la atención clínica. Entonces, ¿por qué no se aplica el mismo estándar a la dimensión financiera de la experiencia de atención? Cuando se considera que los consumidores están evitando, demorando y abandonando la atención debido a preocupaciones sobre el costo, descuidar la dimensión financiera de la experiencia del paciente compromete la calidad general de la atención para los pacientes y la comunidad.

5. Interacciones que reconocen a los pacientes como individuos.

Los consumidores individuales son únicos. Sus circunstancias, culturas y comportamientos son tan diversos como las aflicciones por las cuales buscan atención médica y sus actitudes sobre cómo pagarlos. Los proveedores deben adoptar la tecnología para proporcionar información y comunicaciones apropiadas para el paciente en un estilo que se ajuste a las expectativas del paciente. Esta "personalización" se ha convertido en el estándar en el comercio moderno. Es hora de que la atención médica se ponga al día.

6. Opciones de financiamiento razonables

Al igual que en otras industrias, los proveedores de atención médica deben asociarse con prestamistas que entiendan el mercado de las cuentas por cobrar de atención médica y cuyas tasas de interés sean acordes con el riesgo que corren. También deben adaptarse a la capacidad del paciente para pagar y llevar a cabo sus colecciones de una manera que respete la relación entre el paciente y el proveedor.

7. Mejor comunicación.

Como pacientes, la información que estamos esperando es infinitamente más importante que el estado en tiempo real de nuestra entrega de pizza, pero muchos cuidadores no utilizan ni siquiera los canales de comunicación más básicos para mantener a sus pacientes informados. Los proveedores deben decirnos qué está pasando, qué sigue y si planean realizar algún cambio que pueda afectar nuestras vidas o nuestras finanzas.

8. Planes de respaldo financiero sólido

Un diagnóstico puede cambiar. Los tratamientos pueden cambiar. Cuando suceden estas cosas, las preocupaciones sobre el posible impacto en el costo pueden tener un efecto grave en el enfoque del tratamiento del paciente y en su relación con los médicos y el personal médico. Cuando se deben incurrir en costos adicionales, los pacientes deben involucrarse de manera temprana y abierta, con opciones sobre cómo manejar los costos adicionales. De esa manera, pueden relajarse pagando y concentrarse en mejorar.

9. Médicos, enfermeras y personal que no se distraen con detalles financieros.

Los clínicos y sus pacientes deben poder concentrarse en una cosa y en una sola: mantener y restaurar la salud. Los proveedores deben tener los sistemas financieros y la tecnología para mantener a los pacientes informados y proteger a los cuidadores de distracciones y conflictos relacionados con la economía.

10. Una relación con la que puedes contar.

La relación de un paciente con su proveedor de atención médica es probablemente la relación institucional más importante que tienen. Los proveedores deben estar atentos a cada dimensión de la experiencia, clínica y financiera, durante y entre los episodios de atención.

Bajo el modelo de atención médica impulsado por el consumidor, los proveedores, empleadores, pagadores y pacientes tienen un papel que desempeñar para garantizar que los pacientes reciban la atención que necesitan y que los proveedores reciban una compensación justa.

Al afirmar sus expectativas de un nivel más alto de atención financiera, los pacientes obtendrán acceso a la información vital que necesitan para buscar atención médica de manera inteligente, sin el estrés adicional asociado con las preocupaciones sobre lo que deberán y cómo pagarán. Al mismo tiempo, los proveedores de atención médica con visión de futuro que adoptan estos estándares ofrecerán mejores experiencias al paciente, disfrutarán de una mayor satisfacción del paciente y lograrán mejores resultados operativos.

Michael Evans es el Director Gerente del Grupo de la Junta de Newport en el norte de California. Kevin Fleming es el Director Ejecutivo de Loyale Healthcare, LLC, ubicado en Lafayette, California.


Vídeo: Un vistazo al costo de la atención médica


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