Sí, puedes recaudar dinero en una economía que apesta

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El fundador de expensify, david barrett, comparte cómo logró recaudar dos rondas de financiamiento en una economía miserable.

Hablar de coincidencias. La semana pasada descargué la aplicación de informe de gastos de Expensify a mi Blackberry. Recuperándome de una contabilidad frustrante, la peor parte de mis informes de gastos, esperaba que el servicio cumpliera con su promesa de crear "informes de gastos que no apesten". En pocas horas, recibí un correo electrónico personal de uno de sus empleados. desarrolladores, Michelle, dándome la bienvenida a Expensify y ofreciéndome responder cualquier pregunta. Este no era uno de los correos electrónicos enlatados de "le valoramos como cliente".

Me quedé impresionado.

Luego, unas horas más tarde, cuando estaba tuiteando sobre mi experiencia de Expensify "hasta ahora, tan bien", recibí un correo electrónico de otro miembro del equipo que no sabía que acababa de ser cliente, pero que me contactaba como escritor. para ver si me gustaría hacer una historia sobre el hecho de que la compañía acababa de cerrar una segunda ronda de financiamiento. Así que le pedí al fundador David Barrett que compartiera las lecciones que aprendió mientras recaudaba dinero con éxito, dos veces, en una economía miserable.

Acaba de cerrar una ronda de financiación de $ 5.7 millones. ¡Felicidades! Antes de que te pregunte sobre eso, retrocedamos un poco más. Veo que recibió una ronda inicial de $ 1 millón en 2008. Antes de eso, ¿cómo financió a la compañía?

Nuestra última compañía fue adquirida por Akamai en abril de 2007, por lo que aplicamos nuestros ahorros para el arranque de Expensify durante el primer año aproximadamente.

¿Qué tan difícil fue conseguir tu primera ronda de financiación?

Sorprendentemente fácil! Y, por supuesto, quiero decir que fue enormemente difícil y lento, pero el hecho de que sucedió fue una agradable sorpresa. Imagínate a ti mismo en abril de 2008, en el fondo absoluto de la depresión más grande desde la Gran Depresión. Parece un momento horrible para recaudar dinero. Pero, de hecho, había un atisbo de esperanza en el horizonte, y un montón de dinero respaldado que necesitaba ser invertido. Los inversionistas seguían lamiendo sus heridas en la última caída de punto com y eran, con razón, escépticos acerca de los productos respaldados por la moda, por lo que cuando salimos a vender algo tan sencillo como "informes de gastos que no apestan" y de hecho cobramos suscripciones, estábamos en una posición muy afortunada para elegir entre unas cuantas fichas de competencia después de un intenso período de lanzamiento de 6 semanas.

¿Qué tal la segunda vez?

Casi lo mismo, en realidad. 6 semanas, muy intenso, excelente momento en el mercado, esta vez no porque la economía fuera mala, sino porque había una sensación de recuperación inminente, combinado con el reconocimiento de que el espacio de la pequeña empresa empresarial había sido pasado por alto demasiado tiempo y estaba en el En medio de despegar.

¿Tuviste un Plan B si no tuviste éxito?

Jaja. Quiebra personal me imagino. En un momento dado (para un inicio anterior) consideré unirme al Ejército para pagar la deuda acumulada si no podía encontrar la manera de hacer que funcionara. Todavía estoy un poco melancólico por no tener que ir por ese camino, pero probablemente sea lo mejor.

¿Fue el proceso de recaudación de fondos un proceso tan largo y estresante como suele representarse?

Lleva mucho tiempo, sí. Es, literalmente, un trabajo de tiempo completo y más. Apilaría 2-3-4 llamadas y reuniones al día durante todo el período de 6 semanas. Es una gran distracción para el equipo en su conjunto; asegúrese de que sus muchachos sepan * exactamente * lo que se supone que deben hacer y que no necesiten supervisión (o puede delegar a otra persona para que se encargue de las decisiones diarias) porque simplemente no hay tiempo suficiente para mantenerse al tanto de los detalles.

Lleno de tensión…. Bueno, estuvimos en la posición muy afortunada de tener un número de inversionistas muy ansiosos, así que estoy seguro de que cambia el tono en un montón. Se vuelve muy estresante al final cuando tienes una variedad de personas que son realmente geniales, que intentan ofrecerte términos realmente geniales y que solo puedes elegir uno. Hay un período de separación incómodo en el que es como "no, no eres tú, soy yo...". Y es estresante cuando sabes que los nuevos puntos de datos pueden salir del campo izquierdo y lanzar todo tu lanzamiento, a veces en el medio de lanzar a alguien que sabe algo que no haces

¿Alguna lección o consejo para recaudar dinero que pueda compartir con otros empresarios?

Solo asegúrate de que realmente, realmente crees en tu producto. En última instancia, lo que está vendiendo no es su producto, seamos honestos, en ese momento apenas existe. Ni siquiera estás * realmente * vendiendo tu visión, porque todos reconocen que eso va a cambiar dramáticamente. La única cosa constante que estás vendiendo es * tú *: tu energía bruta, entusiasmo y tenacidad para llegar hasta el final. Entonces, sea honesto, sea genuino, sea humilde, pero esté emocionado. Si no amas absolutamente lo que estás haciendo, incluso las partes horribles, lentas y estresantes, entonces sugiero que ajustes tu plan hasta que te guste. Hay un par de dichos que he llegado a creer: "es mejor ser diferente de lo correcto" y "hacer lo que hace la mejor historia". Asegúrate de que te estás divirtiendo y aprendiendo mucho para que, incluso si te quemas en llamas esta vez, tengas la confianza, la experiencia y las conexiones para salir del fénix renacido la próxima vez.

¿Conoces el puntaje de DNB Paydex de Expensify?

Hm, no lo sé.

¿En cuanto a mi experiencia Expensify hasta ahora? Más tarde ese día, estaba tomando fotos de algunos recibos en efectivo en mi Blackberry y los estaba cargando en mi cuenta, luego los administraba con la interfaz intuitiva de Expensify. Todavía no he tenido la oportunidad de enviar un informe completo de gastos utilizando el servicio, pero el hecho de que haya ingresado recibos en mi cuenta en lugar de estar acumulado en mi escritorio es un pequeño milagro. Y el hecho de que descubrí cómo usarlo sin la ayuda de mi hijo de 11 años es otro.


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